praying to the God you know

Orando al Dios que conoces

Y oró Ezequías delante de Jehová, diciendo: “Jehová Dios de Israel, que moras entre los querubines, sólo tú eres Dios de todos los reinos de la tierra; tú hiciste el cielo y la tierra. Inclina, oh Jehová, tu oído, y oye; abre, oh Jehová, tus ojos, y mira; …Ahora, pues, oh Jehová Dios nuestro, sálvanos, te ruego, de su mano, para que sepan todos los reinos de la tierra que sólo tú, Jehová, eres Dios”. (2 Reyes 19:15-19)

Ezequías, rey de Judá, se enfrentó a la peor crisis de su reinado. El poderoso ejército asirio había conquistado el reino del norte de Israel y muchos otros, y ahora estaba rodeando los muros de Jerusalén.

Sin embargo, en su respuesta, Ezequías habló con Dios de la manera de un verdadero creyente, en la forma en que alguien que realmente conoce a Dios ora. Toma nota de las muchas maneras en que Ezequías se refirió a Dios en esta oración.

praying to the God you know

Dios de Israel: Este título para Dios le recordó a Ezequías –y al Señor también, en nuestra forma humana de entender– que el Señor Dios era el Dios del pacto de Israel, y que no debía abandonar a Su pueblo.

Que moras entre los querubines: Ezequías vio la gran majestad celestial de Dios. Seguramente, el que mora entre los querubinesnunca permitiría que las blasfemias de los asirios quedaran impunes.

Sólo tú eres Dios: Dios es un título simple para nuestro SEÑOR, pero quizás el más poderoso. Si Él es Dios, ¿qué no puede hacer? Si es Dios, entonces, ¿qué está más allá de su control? Ezequías se dio cuenta del hecho fundamental de toda teología: ¡Dios es Dios y nosotros no! ¡Dios es Dios, y los asirios no!

Tú hiciste el cielo y la tierra: Al reconocer al Señor Dios como Creador, Ezequías vio que el Señor tenía todo el poder y todos los derechos sobre cada cosa creada. ¡Casi podemos sentir la fe de Ezequías crecer mientras oraba esto!

Recuerda que Ezequías tenía los rollos de las Escrituras existentes en ese momento, y la palabra del Señor a través del profeta Isaías y otros. Fue a través de esta palabra que Ezequías realmente sabía quién era Dios, y pudo invocar al Dios que conocía en tiempos de crisis. Es importante que conozcamos a Dios y lo entendamos a través de la Biblia, para que cuando llegue la crisis realmente conozcamos al Dios al que clamamos. Hizo la diferencia para Ezequías y lo hará para nosotros.

Al final de todo, la oración de Ezequías fue gloriosamente contestada. En un momento crucial de la historia, los ejércitos de Asiria que rodeaban Jerusalén fueron destruidos casi por completo en una noche por un ángel de Dios. La oración de Ezequías fue contestada, y en gran parte fue contestada porque sabía quién era Dios, y se vio en la forma en que habló a Dios en su oración.

¿Qué tan bien lo conoces?

Haz clic aquí para el comentario de David de 2 Reyes 19

because you prayed

Because You Prayed

Special Note: During this season of the Coronavirus, I’m doing a special daily devotional on YouTube.
Click here for today’s video devotional.

Then Isaiah the son of Amoz sent to Hezekiah, saying, “Thus says the LORD God of Israel: ‘Because you have prayed to Me against Sennacherib king of Assyria, I have heard.’ This is the word which the LORD has spoken concerning him:

‘The virgin, the daughter of Zion,
Has despised you, laughed you to scorn;
The daughter of Jerusalem
Has shaken her head behind your back!
(2 Kings 19:20-21)

A mighty army surrounded Jerusalem, and the Kingdom of Judah was a small step from total defeat. The enemy of Israel – the general of the Assyrian army – has spoken, speaking against God and His people. The king of Israel – Hezekiah – has spoken, pouring out his heart to God in prayer.

because you prayed

Now, it was time for God to speak. The LORD spoke these words through the prophet Isaiah, beginning with these important words: Because you have prayed to Me. God had a glorious answer to Hezekiah’s prayer, but God said that the answer came because you have prayed to Me.

So, imagine for a moment: What if Hezekiah had not prayed? We are then to assume that no answer would have come, and Jerusalem would have been conquered. Think about it: the course of history was changed because God answered the prayers of one man. Hezekiah’s prayer really mattered.

Please understand: your prayers matter. I can’t tell you exactly how our prayers and God’s eternal plan mesh together. There is definite, glorious mystery at work there. But I can tell you this: prayer is much more than a self-improvement exercise. It is true that prayer does make me a better person; but it also moves the hand of God.

Prayer will never make God do something against His will and purpose, but there are things within the plan and purpose of God that He deliberately withholds until His people start praying.

We should ask: How many blessings, how many victories, how many souls saved for Jesus’ glory, lie unclaimed in heaven until the LORD can say to each one of us, “because you have prayed to Me”?

The deliverance would be so complete and wonderful for Jerusalem that God said to the Assyrians, the virgin, the daughter of Zion, has despised you, laughed you to scorn. The idea was that the Assyrians had come to ravish the daughter of Zion, the city of Jerusalem, but God would not allow it.

Instead of being a frightened victim of the Assyrians, the people of Jerusalem would despise the mighty Assyrians and would end up laughing them to scorn. God would give Judah and Jerusalem such a complete victory that God’s people would shake their head at the Assyrians. This all happened because God answered the prayers of one man.

No one can say why some prayers seem to be answered soon and why some take so long. Yet we know this: God wants us to know that our prayers matter – and that He will do great things because you have prayed.

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Selah Season

Selah Season

Dear Pastor, Preacher, or Bible Teacher –

Strange time, isn’t it? I don’t think many of us have ever experienced something like this before. All our normal routines have changed, and most all of us are doing church over the internet if at all. We’re preaching to empty rooms and video cameras, and trying to connect with people the best we can. As God may lead us, we’re trying new things and trying to figure out how to help God’s people and a needy world.

I won’t pretend to have “Gods’ word for this time.” I think there is a lot that God is doing in this season, and God will probably move in some ways that we may have no idea of at the moment.

Selah Season

So, let me suggest one thing to pay attention to: God has us in a Selah Season.

You know that word Selah, don’t you? Selah appears 74 times in the Old Testament – 71 times in the Psalms and 3 times in Habakkuk. The idea in the Hebrew for this word is a pause. Some think that this was a musical instruction, perhaps calling for a musical interlude of some kind. But most scholars think Selah speaks of a reflective pause, a pause to meditate on the words just spoken. Maybe it was both – “meditate on these words while you listen to this music.”

Right now, many of us are in a forced “pause” – a Selah. You weren’t looking for it, but here it is. So, let’s Selah – and look at a few places in the Psalms where we are told to pause, and to think about something.

Pause for confident praise: Psalm 44:8 
In God we boast all day long,
And praise Your name forever. Selah

Pause for assurance of God’s presence: Psalm 46:7 
The LORD of hosts is with us;
The God of Jacob is our refuge. Selah

Pause to find your shelter in God: Psalm 32:7 
You are my hiding place;
You shall preserve me from trouble;
You shall surround me with songs of deliverance. Selah

Pause to realize that we are weak and that life is short: Psalm 39:4-6 
LORD, make me to know my end,
And what is the measure of my days,
That I may know how frail I am.
Indeed, You have made my days as handbreadths,
And my age is as nothing before You;
Certainly every man at his best state is but vapor. Selah

Pause for unshakable confidence: Psalm 46:1-3 
God is our refuge and strength,
A very present help in trouble.
Therefore we will not fear,
Even though the earth be removed,
And though the mountains be carried into the midst of the sea;
Though its waters roar and be troubled,
Though the mountains shake with its swelling. Selah

Pause to consider the assurance of our resurrection: Psalm 49:15 
But God will redeem my soul from the power of the grave,
For He shall receive me. Selah

You can keep going on your own. Take time to pause, and there’s no better place to take a pause than where God tells you to. Meditate on the Selahs in the Psalms.

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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Bete, zu dem Gott, den du kennst

Und Hiskia betete vor dem Herrn und sprach: O Herr, du Gott Israels, der du über den Cherubim thronst, du allein bist Gott über alle Königreiche der Erde! Du hast den Himmel und die Erde gemacht. Herr, neige dein Ohr und höre! Tue deine Augen auf, o Herr, und sieh! . . . Nun aber, Herr, unser Gott, errette uns doch aus seiner Hand, damit alle Königreiche auf Erden erkennen, daß du, Herr, allein Gott bist! (2. Könige 19,15-19)

Hiskia, König von Juda, befand sich in der schlimmsten Krise seiner Regierungszeit. Die mächtige Assyrische Armee hatte schon das Nordreich Israel und viele andere Gebiete erobert und belagerte nun die Mauern von Jerusalem.

Seine Reaktin darauf war, dass Hiskia zu Gott sprach wie ein wahrer Gläubiger, wie jemand, der Gott wirklich kennt. Sieh dir die verschiedenen Arten an, wie Hiskia Gott in seinem Gebet anspricht.

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Gott Israels: Dieser Titel Gottes ließ Hiskia daran denken – und auch den HERRN, in unserem menschlichen Verständnis – dass Gott der Gott des Bundes mit Israel war und dass Er Sein Volk nicht im Stich lassen würde.

Der über den Cherubim thront: Hiskia sah die große himmlische Majestät Gottes. Sicher würde der, der über den Cherubim thront, die Lästerungen der Assyrer nicht ungestraft lassen.

Du allein bist Gott: Gott ist ein einfacher Titel für unseren HERRN, aber vielleicht der machtvollste. Wenn Er Gott ist, was kann Er dann nicht? Wenn Er Gott ist, was liegt dann außerhalb Seiner Kontrolle? Hiskia hatte eine fundamentale Tatsache aller Theologien begriffen: Gott ist Gott, und wir nicht! Gott ist Gott, und die Assyrer nicht!

Du hast den Himmel und die Erde gemacht: Hiskia erkannte Gott als den Schöpfer und damit als den, der alle Macht und jedes Recht über Seine Schöpfung hat. Man kann fast spüren, wie Hiskias Glauben wächst, während er dies betet.

Denke daran, dass Hiskia zu jener Zeit die Schriftrollen zur Verfügung standen, und damit das Wort des HERRN durch z.B. den Propheten Jesaja. Durch dieses Wort wusste Hiskia wer Gott ist, und war in der Lage, diesen Gott, den er kannte, in dieser Krise anzurufen. Es ist wichtig für uns, Gott durch die Bibel kennenzulernen und zu verstehen, damit wir, wenn eine Krise kommt, den Gott, zu dem wir rufen, auch wirklich kennen. Das machte den Unterschied für Hiskia, und das macht auch den Unterschied für uns.

Am Ende wurde Hiskias Gebet auf herrliche Weise beantwortet. An einem Wendepunkt der Geschichte wurde die Assyrische Armee, die Jerusalem belagerte, durch einen Engel des Herrn in einer Nacht fast komplett ausgelöscht. Hiskias Gebet wurde erhört, und zwar sehr unfangreich, weil Hiskia wusste, wer Gott ist. Das sieht man an der Art, wie er zu Gott sprach.

Wie gut kennst du Ihn?

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Praying to the God You Know

Then Hezekiah prayed before the LORD, and said: “O LORD God of Israel, the One who dwells between the cherubim, You are God, You alone, of all the kingdoms of the earth. You have made heaven and earth. Incline Your ear, O LORD, and hear; open Your eyes, O LORD, and see…. Now therefore, O LORD our God, I pray, save us from his hand, that all the kingdoms of the earth may know that You are the LORD God, You alone.” (2 Kings 19:15-19)

Hezekiah, King of Judah, was faced with the worst crisis of his reign. The mighty Assyrian army had already conquered the northern kingdom of Israel and many others and was now circled outside the walls of Jerusalem.

Yet in his response, Hezekiah spoke to God in the manner of a true believer, in the way someone who really knows God prays. Look at the many ways Hezekiah referred to God in this prayer.

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God of Israel: This title for God reminded Hezekiah – and the LORD also, in our human way of understanding – that the LORD God was the covenant God of Israel, and that He should not forsake His people.

The One who dwells between the cherubim: Hezekiah saw the great heavenly majesty of God. Surely, the One who dwells between the cherubim would never allow the blasphemies of the Assyrians to go unpunished.

You are God, You alone: God is a simple title for our LORD, but perhaps the most powerful. If He is God, then what can He not do? If He is God, then what is beyond His control? Hezekiah realized the fundamental fact of all theology: God is God, and we are not! God is God, and the Assyrians were not!

You who made heaven and earth: In recognizing the LORD God as Creator, Hezekiah saw that the LORD had all power and all rights over every created thing. We can almost feel Hezekiah’s faith rising as he prayed this!

Remember that Hezekiah had the scrolls of Scripture existing at that time, and the word of the LORD through Isaiah the prophet and others. It was through this word that Hezekiah really knew who God was, and was able to call upon the God he knew in a time of crisis. It is important for us to know God and understand Him through the Bible, so that when crisis comes we really know the God we cry out to. It made a difference for Hezekiah and it will make a difference for us.

At the end of it all, Hezekiah’s prayer was gloriously answered. In a turning point of history, the armies of Assyria surrounding Jerusalem were almost completely destroyed in one night by an angel from God. Hezekiah’s prayer was answered, and it was largely answered because he knew who God was, and it was seen in the way he spoke to God in his prayer.

How well do you know Him?

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step too far

Yendo demasiado lejos

No oigáis a Ezequías, porque os engaña cuando dice: “Jehová nos librará”. ¿Acaso alguno de los dioses de las naciones ha librado su tierra de la mano del rey de Asiria? … ¿Qué dios de todos los dioses de estas tierras ha librado su tierra de mi mano, para que Jehová libre de mi mano a Jerusalén? (2 Reyes 18:32-33, 35)

El enemigo que pronunció estas palabras era el general del ejército asirio. Ese ejército había conquistado recientemente el reino de las diez tribus del norte de Israel, así como varios otros reinos circundantes. Ese ejército había ocupado todas las otras ciudades importantes del reino de Judá, solo quedaba Jerusalén.

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Jerusalén aún no había caído, pero estaba rodeada por este poderoso ejército, y no parecía que iba a durar mucho. Este general asirio (llamado “el Rabsaces”) le gritó al pueblo de Jerusalén estas palabras. Quería glorificar al rey asirio, su señor. Pero también quería que el pueblo de Dios dudara de su rey, así que dijo: no oigáis a Ezequías. Esperaba que la gente común de Jerusalén derrocara a su rey, que aún resistía a los asirios.

Este general pagano quería hacer todo lo posible para que el pueblo de Dios perdiera su fe en el Señor y para llenarlos de temor. El Rabsaces quería hacer que el pueblo de Dios tuviera tanto miedo para que rendirse pareciera una mejor opción. Les dijo que si se rendían, el rey asirio los trataría bien.

Todo lo que dijo el Rabsaces hasta ese momento fue convincente. Parecería que los líderes y el pueblo de Jerusalén estaban a punto de rendirse. Pero ese general asirio no se detuvo: continuó hablando directamente contra el Dios de Israel.

Esto es lo que dijo: ¿Acaso alguno de los dioses de las naciones ha librado su tierra de la mano del rey de Asiria? El discurso del Rabsaces pretendía destruir su confianza en Dios. Su mensaje fue simple y brillante en su lógica satánica: “Los dioses de otras naciones no han podido protegerlos contra nosotros. Tu Dios es como uno de ellos y tampoco te puede proteger”.

Para cualquiera que tuviera la comprensión espiritual de verlo, la gente de Jerusalén podría haber comenzado a planear la fiesta de la victoria en ese mismo momento.

Una cosa era hablar contra Judá, contra su gente y sus líderes. Otra cosa era burlarse del SEÑOR Dios de Israel y contar al SEÑOR como cualquier otro dios.

Como es típico del trabajo del enemigo de nuestras almas, el Rabsaces iba bien hasta que simplemente sobrepasó sus límites. No había forma de que Dios perdonara esto. Había ofendido al Señor Dios de una manera que pronto lamentaría.

Cuando el honor de Dios está en juego, la victoria está asegurada. ¡Confía en el SEÑOR y descansa en eso hoy!

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step too far

Ein Schritt zu weit

Hört nicht auf Hiskia; denn er verführt euch, wenn er sagt: »Der Herr wird uns erretten!«
Hat etwa irgendeiner von den Göttern der Heidenvölker sein Land aus der Hand des Königs von Assyrien erretten können?…
Wen gibt es unter allen Göttern der Länder, der sein Land aus meiner Hand errettet hätte, daß der Herr Jerusalem aus meiner Hand erretten sollte? (2. Könige 18,32-33, 35)

Der Feind, der diese Worte sprach, war der General der Assyrischen Armee. Diese Armee hatte vor kurzem das Reich der nördlichen Stämme Israels erobert, sowie einige andere Reiche drum herum. Diese Armee hatte alle bedeutsamen Städte von Juda eingenommen – nur Jerusalem noch nicht.

step too far

Jerusalem war noch nicht gefallen, aber war von der mächtigen Armee belagert, und es sah so aus, as würde es nicht mehr lange dauern.. Dieser Assyrische General (der „der Rabschake“ genannt wurde) rief dem Volk von Jerusalem diese Worte zu. Er wollte den Assyrischen König, seinen Herrn, verherrlichen. Doch er wollte auch, dass Gottes Volk seinen König anzweifelte, darum sagte er: Hört nicht auf Hiskia. Er hoffte, dass das Volk von Jerusalem ihren König stürzen würde, der den Assyrern immer noch widerstand.

Der heidnische General wollte alles tun, damit das Volk Gottes seinen Glauben in den HERRN verlor und um sie zu ängstigen. Der Rabschake wollte, dass das Volk Gottes so viel Angst hatte, dass sie es für besser hielten, sich zu ergeben. Er sagte, wenn sie sich ergaben, würde der Assyrische König sie gut behandeln.

Alles was der Rabschake bis hierhin gesagt hatte, war überzeugend. Es schien so, als ob die Führer und das Volk von Jerusalem bereit waren, aufzugeben. Doch der Assyrische General hörte an diesem Punkt nicht auf – er sprach nun direkt gegen den Gott Israels.

Er sagte folgendes: Hat etwa irgendeiner von den Göttern der Heidenvölker sein Land aus der Hand des Königs von Assyrien erretten können? Die Rede des Rabschake sollte ihr Vertrauen in Gott zerstören. Seine Botschaft war einfach und brilliant nach Satans Logik: „Die Götter der anderen Nationen waren nicht in der Lage sie gegen uns zu beschützen. Euer Gott ist wie sie und kann euch auch nicht beschützen.“

Für jeden, der das geistliche Verständnis dafür hat, das zu durchschauen, hätte das Volk von Jerusalem hier anfangen könnte, ihre Siegesfeier zu planen.

Es war das Eine, gegen Juda, gegen das Volk und seine Anführer zu sprechen. Doch es war etwas Anderes, den HERRN und Gott Israels zu verspotten, und den HERRN wie jeden anderen Gott darzustellen.

Wie es typisch für den Feind unserer Seelen ist, machte der Rabschake seine Sache gut, bis er seine Grenzen überschritt. Das konnte Gott nicht entschuldigen. Er hatte den HERRN beleidigt, und zwar auf eine Weise, die der Rabschake bereuen würde.

Wenn Gottes Ehre auf dem Spiel steht, ist der Sieg gewiss. Vertraue auf den HERRN und lass dir von diesem Wissen Frieden geben.