balanced life

A Life in Balance

Likewise exhort the young men to be sober-minded. (Titus 2:6)

As Paul told Titus how to guide and encourage different groups of people in the church, he eventually came to the young men. In speaking of what Titus should say to the young men, he started with the word “likewise.”

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Likewise is a linking word. It shows that what the young men need to learn isn’t all that different from what the younger women, the older women, and the older men need to learn. We may need a slightly different emphasis depending on our station in life, but the essential message of godly living is the same.

Yet, there was specific instruction to direct to the young men: that they be sober-minded. This was a quality that the older men were also to have (see Titus 2:2), but this quality had a special importance for young Christian men.

In English, we usually use the word “sober” to mean “not intoxicated,” either by alcohol or drugs. The ancient Greek word that is translated here has a deeper significance. According to William Barclay, “The word is sophron, and it describes the man with the mind which has everything under control… strength of mind which has learned to govern every instinct and passion until each has its proper place and no more.”

I like the way that the Living Bible translates the phrase, “exhort the young men to be sober-minded.” It says, urge the young men to behave carefully, taking life seriously. This was the only command Titus was told to emphasize to the young men, but it is sometimes a difficult one for them to live. Young Christian men have a special calling to not live an out-of-balance life, but one that take seriously both this life and eternity.

The sober-minded man or woman can certainly laugh and have fun in life, but at the same time they know that there is more to life than having a good time. They know the place for fun, and they know the place for serious work. They know the danger of making everything a joke or making everything serious. Sometimes we say, “a place for everything and everything in its place.” For the sober-minded man or woman, they know and live that wisdom.

Is God speaking to you about some way your life is out of balance? Ask God for the wisdom to pursue and live a sober-minded life.

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young women

Die Grundlagen lehren

Damit sie die jungen Frauen dazu anleiten, ihre Männer und ihre Kinder zu lieben, besonnen zu sein, keusch, häuslich, gütig, und sich ihren Männern unterzuordnen, damit das Wort Gottes nicht verlästert wird. (Titus 2,4-5)

Nach Paulus Anweisungen sollte Titus nicht selbst die jungen Frauen lehren. Er sollte stattdessen die älteren Frauen befähigen und ermutigen, die jungen Frauen anzuleiten. Das heißt natürlich nicht, dass die jungen Frauen nicht zuhören durften, wenn Titus lehrte. Es heißt einfach, dass es falsch – und vielleicht sogar riskant – war für Titus, sich in seinem Dienst auf die jungen Frauen zu konzentrieren. Wenn es eine Bibelstunde für junge Frauen gab, sollte Titus dort nicht lehren. Die älteren Frauen sollten dort die jüngeren Frauen in einigen grundlegenden Dingen lehren und sie darin ermutigen.

young women

Wir sollten nicht annehmen, dass Paulus dachte, dass dies die einzigen Dinge waren, die junge Frauen wissen sollten, aber diese hier waren wichtig. Was sind das für Dinge?

– Dass sie ihre Männer lieben und sich ihren Männern unterordnen
– Dass sie ihre Kinder lieben
– Dass sie besonnen, keusch, häuslich und gütig sind

Die Anweisungen für die jungen Frauen beginnen mit Dingen, die das Zuhause betreffen. Gott hat ihnen eine strategisch einflussreiche und hilfreiche Position für ihre Männer und Kinder gegeben, und die Liebe muss ihren Einfluss und ihre Hilfe bestimmen.

Das erscheint uns ziemlich einfach – doch darin liegt eine wichtige Lektion. Mehr Menschen, als wir glauben, müssen diese Grundlagen erlernen. Man geht davon aus, dass jeder Mensch beim Heranwachsen solche Dinge lernt, doch viele Menschen (oder sogar die meisten) tun das nicht.

Man sollte nicht sagen: „Ich weiß, wie man das macht. Ich muss das nicht mehr lernen.“ Es gibt vielleicht wichtige Aspekte des Familienlebens oder in anderen Bereichen des Lebens, die wir nicht gelernt haben oder nicht richtig gelernt haben. Vielleicht haben wir schlechte Angewohnheiten, die sich ändern müssen und unter Gottes Weisheit gebracht werden müssen.

Dass wir diese Grundlagen lernen, kennen und lehren, ist wichtig für uns – damit das Wort Gottes nicht verlästert wird. Wenn Christen nicht auf eine biblische und gottgefällige Art leben, könnte es sein, dass das Wort Gottes unter den Gottlosen verlästert wird.

Lerne, kenne und lehre die Grundlagen.

 

river

The Happy River

There is a river whose streams shall make glad the city of God,
The holy place of the tabernacle of the Most High.
God is in the midst of her, she shall not be moved;
God shall help her, just at the break of dawn.
Psalm 46:4-5

river

I love to read the Psalms. No matter how I’m feeling or what circumstances I am in, there is a psalm to match my mood. Something here in Psalm 46 spoke to me just now.

As I write this on Monday, I know that many of you have preached and served at your local church yesterday. Many people from many backgrounds receive this email, so if you weren’t preaching in a pulpit, leading a class, or other kind of preaching and teaching service on Sunday, I think you can still benefit from the truth of Psalm 46:4-5.

The psalmist confidently declares, “There is a river whose streams shall make glad the city of God.” He pictured the abundant, constant provision of a river for Jerusalem. I live in Southern California where we really don’t have rivers. When I travel and see a mighty river, I’m impressed and amazed. Here the psalmist pictured a happy river for Jerusalem (the city of God).

Jerusalem does not in fact have such a river, only a few small streams. Yet the prophets anticipated the day when a mighty river would flow from the temple itself (Ezekiel 47:12, Revelation 22:1). The future reality is already in the mind of the psalmist. This river flows and makes all the city of God happy.

– The city of God is glad because life-giving water is always present in that dry, semi-arid land.

– The city of God is glad because the river has many streams, a picture perhaps connected to the rivers that watered the Garden of Eden (Genesis 2:10-14).

– The city of God is glad because a river is sometimes a picture of peace (Isaiah 48:18, 66:12). The idea is that Jerusalem is in perfect peace.

– The city of God is glad because their city is secure, having one of the best defenses against an enemy besieging the city – guaranteed water.

I believe that God wants to bring blessing to your service for Him, blessing like a life-giving river. This blessing isn’t gained by working harder or doing better, but by simply believing and receiving. Under God’s grace the key to blessing is not earning and deserving, but in truly trusting Jesus and receiving.

Like this river, God wants to bring life and refreshment to you in your service to Him and His people. Like many streams, God wants to do this in many ways, perhaps some of them unexpected. Like a tranquil river, God wants to bring peace and a sense of security in Him to your ministry.

His river is happy and wonderful. Let the river of God’s blessing refresh you this Monday.

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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young women

Learning and Teaching the Basics

That they admonish the young women to love their husbands, to love their children, to be discreet, chaste, homemakers, good, obedient to their own husbands, that the word of God may not be blasphemed. (Titus 2:4-5)

According to Paul’s instruction, Titus was not to make it his work to teach the young women directly. Instead, he was to equip and encourage the older women to teach the young women. Of course, this doesn’t mean that the young women were barred from listening to Titus teach. It simply means that it was wrong – and perhaps risky – for Titus to make the young women a focus of his ministry. If there was a young women Bible Study group, Titus shouldn’t teach it. The older women should teach and encourage the younger women in some rather basic things.

young women

We shouldn’t assume that Paul thought that these were the only things that the young women needed to know, but these were important. What were those things?

– That they should love their husbands and be obedient to their own husbands.
– That they should love their children.
– That they should be discreet, chaste, homemakers, and good.

Instruction for the young women was to begin with home matters. God has given them a strategic position of influence and assistance to their husbands and their children, and they must let love dominate their influence and assistance.

That seems pretty basic – but there is an important lesion even in that. More people than we think need to be taught the basics. We often assume that everyone grows up learning how to do these things, we many people (or even most people) do not.

We should not say, “I know how to do those things. I really don’t have anything to learn.” There may be important aspects of family life or other life basics that we haven’t learned or haven’t learned correctly. We may have bad habits of thinking or doing that need to change and brought under God’s wisdom.

We don’t only look at what we need to learn; we should also look at who we could teach. Perhaps God has put people in your circle of influence that you can teach in some basic things of life. There are people who need to learn about godly family life and the kind of habits that build a happy life. Don’t just assume that everyone knows those things. You might be the one to help them.

These basics are important for us to learn, know, and teach – so that the word of God may not be blasphemed. When Christians don’t live in a Biblical, godly manner it means that the word of God might be blasphemed among the ungodly.

Learn, know, and teach the basics.

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slanderers

Das Werk des Teufels tun

Dass sich die alten Frauen gleicherweise so verhalten sollen, wie es Heiligen geziemt, dass sie nicht verleumderisch sein sollen, nicht vielem Weingenuss ergeben, sondern solche, die das Gute lehren, damit sie die jungen Frauen dazu anleiten, ihre Männer und Kinder zu lieben. (Titus 2,3-4)

In diesem Abschnitt des Briefes von Paulus an Titus schreibt der Apostel, wie sein jüngerer Mitarbeiter mit bestimmten Menschen unter den Christen der Gemeinden auf Kreta umgehen sollte. Er sagte in etwa dies: „Bedenke dies, wenn du mit älteren Männern zu tun hast. Bedenke jenes, wenn du mit älteren Frauen zu tun hast. Bedenke das, wenn du mit jüngeren Männern zu tun hast und solches, wenn du mit jüngeren Frauen zu tun hast.“

slanderers

In diesem Abschnitt geht es um die älteren Frauen und Paulus sagte, dass Titus auf folgendes achten sollte, da ältere Frauen mit eigenen Versuchungen und Möglichkeiten zu tun haben.

Dass sie sich so verhalten sollen, wie es Heiligen geziemt und verleumderisch sein sollen: Das Verhalten bezieht sich hier auf ihre Kleidung und wie sie sich selbst präsentieren. Es war wichtig, dass die älteren Frauen mit ihren Leben und Worten (nicht verleumderisch) ein gutes Beispiel waren.

Nicht vielem Weingenuss ergeben: In der römischen und griechischen Kultur war dies bei den älteren Frauen häufig der Fall. Paulus hatte erkannt, dass diese spezielle Herausforderung spezielle Instruktionen erforderte. Eigentlich sagte Paulus hier sogar, dass sie keine „Sklaven des Weines“ sein sollten. Ganz schnell kann das, was wie eine unschuldige Freiheit erscheint, uns versklaven.

Die das Gute lehren: Wenn ältere Frauen sich besonderen Herausforderungen stellen müssen, haben sie aber auch besondere Möglichkeiten. Gott kann ihre Weisheit und ihre Erfahrungen nutzen, wenn sie die jungen Frauen anleiten. Das gibt den älteren Frauen etwasPositives, das sie anstreben sollen und spricht nicht nur negative Sachen an wie ein unangemessener Lebensstil, Gerede und Alkoholmissbrauch.

Die Instruktion, auf die ich hier besonders eingehen möchte, ist die, die weit über die älteren Frauen in jeder Kultur hinausgeht. Es ist eine Gefahr für jeden von uns. Paulus warnte davor, dass Christen nicht verleumderisch sein sollen.

Das Wort für verleumderisch ist dasselbe wie für „Teufel“. Wenn die älteren Frauen – oder irgendjemand sonst – lästern, dann tun sie das Werk des Teufels. Wenn wir Lügen über andere Menschen verbreiten, ist es so, als würden wir dem Teufel sagen: „Mach du mal eine Pause. Lass mich einen Teil deiner Arbeit machen.“ Wenn wir die Probleme und das Versagen anderer Leute dazu nutzen, um uns zu unterhalten, dann tun wir die Arbeit des Teufels.

Das gilt für jeden von uns, nicht nur für ältere Frauen. Jeder von uns sollte sich fest vornehmen, mit Gottes Hilfe, nur die Wahrheit über andere zu erzählen. Gut über andere zu reden. Und wenn wir über irgendeine Sünde oder einen Fehler im Leben eines anderen reden müssen, dann in Wahrheit, Liebe und Demut. Tue nicht das Werk des Teufels für ihn!

 

slanderers

Doing the Devil’s Work

The older women likewise, that they be reverent in behavior, not slanderers, not given to much wine, teachers of good things; that they admonish the young women (Titus 2:3-4).

In this section of Paul’s letter to Titus, the apostle told his younger associate how to deal with particular groups of Christians in the churches on the island of Crete. It is something like this: “Keep this in mind when you deal with the older men. Keep this in mind when you deal with the older women. This with the younger women, this with the younger men.”

slanderers

In the section dealing with the older women, he told Titus to pay attention to the following things, because the older women have their own set of temptations and opportunities.

That they be reverent in behavior, not slanderers: The idea behind behavior includes a suggestion of dress and how a woman carries herself. It was important for the older women to be good examples in their life and words (not slanderers).

Not given to much wine: This was a common failing of older women in Roman and Greek culture. Paul recognized that this special challenge needed special instruction. In fact, Paul’s phrase here is that they should not be “slaves of wine.” It’s easy to let what seems to be an innocent liberty to become something that enslaves us.

Teachers of good things: If the older women have special challenges, they also have special opportunities. God can use their wisdom and experience as they admonish the young women. This gives the older women something positive to live towards, instead of only the negative things of inappropriate living, talking, and alcohol abuse.

The instruction I would most like to focus on is one that applies far beyond older women in any culture. It is a potential trap for anyone. Paul warned that Christians should be “not slanderers.”

The word for slanderers is the same word used for “devils.” When the older women – or anyone else, for that matter – slander and gossip, they then do the devil’s work. When we spread lies about other people it is as if we say to the devil, “You can take a break. Let me do some of your work for you.” When we use the troubles or failings of other people as conversational entertainment, we do the devil’s work.

This is a word for all of us, not only the older women. Each one of us should determine that, God helping us, we will speak the truth about others. We will speak well of others. And when we do need to speak of some kind of sin or error in others, we will do it in truth, love, and humility. Don’t do the devil’s work for him!

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Old Man

Gute alte Männer

Du aber rede, was der gesunden Lehre entspricht: dass die alten Männer nüchtern sein sollen, ehrbar, besonnen, gesund im Glauben, in der Liebe, in der Geduld. (Titus 2,1-2)

Der Apostel Paulus verwandte viel Zeit im ersten Kapitel vom Titusbrief darauf seinem jungen Gefährten mitzuteilen, wie er mit problematischen Menschen umgehen sollte. Doch Titus sollte sich nicht nur um Probleme kümmern, er sollte die Christen auch lehren, wie man richtig lebt.

Old Man

Daran dachte Paulus, als er schrieb: was der gesunden Lehre entspricht. Der Gedanke dahinter bezieht sich auf das richtige Leben, nicht nur auf das richtige Denken.

Man kann dem nicht entkommen. Die Bibel ist ein Buch, das uns sagt, wie wir leben sollen. Es ist schon mehr als Heuchelei, wenn wir sagen, dass wir an die Wahrheit der Bibel glauben, während wir ignorieren was sie dazu sagt, wie wir leben sollen. Wir mögen das nicht immer, aber wir müssen hören, was Gott von uns erwartet.

Paulus wollte, dass Titus das erfüllt, was Jesus in Matthäus 28,19-20 sagt: lehrt sie, alles zu halten, was ich euch befohlen habe. Zuerst sagte er Titus, was er die alten Männer lehren sollte.

Unter den Christen auf Kreta gab es einige ältere Männer. Man musste ihnen in Liebe und mit Weisheit begegnen, ansonsten wären sie vielleicht schnell beleidigt gewesen, wenn ihnen ein jüngerer Mann wie Titus etwas beibringen wollte.

Paulus wollte Titus wissen lassen, dass die alten Männer mit der Reife und Weisheit leben sollten, die ihrem Alter entsprach. Das heißt nüchtern, ehrbar und besonnen. Das Titus sie das lehren sollte bedeutet, dass diese Dinge nicht automatisch mit dem Alter kommen. Oft denken wir, dass wenn Menschen älter sind, sie auch weiser sind. Das ist häufig so, aber nicht immer.

Die alten Männer müssen auch eine gewisse Stabilität aufweisen: gesund im Glauben, in der Liebe und in der Geduld. Wenn wir älter werden, tendieren wir dazu, dass sich Dinge „verfestigen“. Das ist gut, wenn es Dinge wie Glaube, Liebe und Geduld betrifft. Doch wenn das Herz hart wird, ist das keine gute Art alt zu werden.

Bemerke, dass Paulus zum Schluss schrieb, dass die alten Männer geduldig sein sollen.

Das kommt von dem altgriechischen Wort hupomone, welches ein standhaftes und aktives Ausharren meint und kein passives Warten. Alte Männer sollen nicht nur geduldig darauf warten, dass sie in die nächste Welt gehen können. Sie sollen aktiv die Herausforderungen des Lebens meistern; auch wenn die Herausforderung das Alter ist. Damit werden sie nicht nur sich selbst segnen, sondern werden ein Segen für alle, die sie kennen.

Du wirst älter, doch geht dein Altern in die richtige Richtung?

 

Old Man

Good Old Men

But as for you, speak the things which are proper for sound doctrine: That the older men be sober, reverent, temperate, sound in faith, in love, in patience. (Titus 2:1-2)

The Apostle Paul spent a lot of time in Titus chapter 1 telling his younger associate how to deal with problem people. But Titus didn’t only need to give attention to the problems, he also had to teach Christians the right way to live.

Old Man

That’s what Paul had in mind when he wrote, “things which are proper for sound doctrine.” The idea behind this phrase has to do with right living, not just right thinking. The Living Bible translates this, “Speak up for the right living that goes along with true Christianity.” The New Living Translation has “Promote the kind of living that reflects right teaching.”

We can’t escape it. The Bible is a book that tells us how tolive. It is the height of hypocrisy to say that we believe its truth if we ignore how it tells us to live our lives. We don’t always like it, but we always need to hear how God expects us to live.

Paul simply wanted Titus to fulfill the command of Jesus in Matthew 28:19-20: Teaching them to observe all things that I have commanded you. In that effort, he first told Titus how to teach the older men.

Titus had some older men among the Christians in Crete. They had to be approached with love and wisdom, or they might easily be offended when they were taught by a younger man like Titus.

Paul wanted Titus to know that the older men must live with the maturity and wisdom that their years should give them. This means sober, reverent, and temperate lives. The command to teach these things means that they do not come automatically with age. Sometimes we think that when people are older, they must be wiser. This is often the case, but not always.

The older men must also have stability, being stable in the right things: sound in faith, in love, in patience. As we get older, we tend to “harden” in our ways. This is a good thing if we “harden” in the ways of faith, love, and patience. Becoming hard of heart is no way to grow old gracefully.

Finally, notice that Paul wrote that the older men should be concerned with patience.

That is the great ancient Greek word hupomone. It means a steadfast and active endurance, not a passive waiting. Older men are not to just patiently wait around until they pass on to the next world. They are to actively endure the challenges of life; even the challenges of old age. Doing this they will not only be blessed themselves, but a blessing to all who know them.

As you grow older, are you growing in the right direction?

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disqualified

Untüchtig

Sie geben vor, Gott zu kennen, aber mit den Werken verleugnen sie ihn, da sie verabscheuungswürdig und ungehorsam und zu jedem guten Werk untüchtig sind. (Titus 1,16)

Paulus schrieb über die Art von Menschen, die unter den Christen auf der Insel Kreta Probleme verursachten. Er beschrieb sie auf verschiedene Weise.

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Zuerst sagte Paulus: „Sie geben vor, Gott zu kennen.“ Wenn man diese schwierigen Menschen gefragt hätte, ob sie Gott kennen, hätten sie mit Sicherheit „Ja!“ gesagt. Aber es reicht nicht, zu behaupten, man kenne Gott; es bedarf mehr als nur guter Worte. In Jakobus 2,19 steht, dass selbst die Dämonen glauben, dass Gott existiert, und das lässt sie erzittern!

Über diese Menschen, die behaupteten Gott zu kennen, sagte Paulus: „aber mit den Werken verleugnen sie ihn.“ Was sie sagten war gut, aber mit den Werken verleugneten sie ihn. Die Art, wie sie lebten, widersprach dem, was sie sagten. Man kann nicht nur danach gehen, was eine Person sagt. Man muss sich auch ansehen, wie sie lebt.

Die Bibel sagt uns, dass es möglich ist, dass jemand eine Menge Gutes tut und doch keine richtige Beziehung zu Gott hat. Jesus warnte uns vor solchen, die behaupten Gott zu kennen und sogar gute Dinge in Seinem Namen zu tun, zu denen Jesus jedoch sagt: „Ich habe euch nie gekannt; weicht von mir.“ (Matthäus 7,21-23)

Darum konnte Paulus auch so über diese Menschen sprechen: „da sie verabscheuungswürdig und ungehorsam und zu jedem guten Werk untüchtig sind.“ Das waren harte Worte, und Paulus meinte sie auch so. Diese schwierigen Menschen gaben wahrscheinlich vor, geistlicher zu sein als Titus oder andere gottgefällige Leiter. Aber Paulus durchschaute ihre geistliche Fassade und wollte dass Titus – und alle Christen von Kreta – das auch taten.

Für mich ist das interessanteste Wort in dieser Auflistung der Ausdruck „untüchtig“. Nach William Barclay wird damit das griechische Wort adokimosübersetzt, das für viele verschiedene Dinge stand.

– es wurde benutzt für eine gefälschte Münze
– es wurde benutzt für einen feigen Soldaten, der im Krieg versagt
– es wurde benutzt für einen Kandidaten, der nicht für ein Amt gewählt wurde
– es wurde benutzt für einen Stein, der vom Maurer aussortiert wurde. Wenn ein Stein – – eine fehlerhafte Stelle hatte, wurde er mit einem A markiert (für adomikos) und auf die Seite gelegt

Es ist wichtig, dass wir Gottes Gnade empfangen und niemals auf eine dieser Arten untüchtig werden. Wir sollten:

– Wahrhaftig sein und niemals unseren Glauben an Gott fälschen
– Mutig in unserem Leben und unserem Dienst für Jesus sein
– Auf eine Art leben, die ehrt, dass Gott uns in Jesus Christus erwählt hat
– Unseren Platz als Stein im „Tempel“ von Gottes Kindern einnehmen

Helfe uns Gott, dass wir niemals diese schrecklichen Worte hören: „Ich habe dich nie gekannt; weicht von mir.“ (Matthäus 7,21-23)

 

disqualified

Disqualified

They profess to know God, but in works they deny Him, being abominable, disobedient, and disqualified for every good work. (Titus 1:16)

Paul wrote to Titus about the kind of people causing trouble among the Christians on the island of Crete. He described them in several ways.

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First, Paul said “They profess to know God.” If you asked these difficult people if they knew God, they would absolutely say, “Yes!” But it isn’t enough to claim to know God; one must have more than good words. In James 2:19 it says that even demons believe that God exists, and it makes them tremble!

While these difficult people claimed to know God, Paul also said of them: “but in works they deny Him.” They talked a good talk, but in works they deny Him. How they lived contradicted their profession to know God. We can’t just go by what a person says. We have to also look at how they live.

The Bible tells us that it is possible for a person to do a lot of good, and yet still not be in right relationship with God. Jesus warned us of those who claim to know God and even do good things in His name, yet Jesus would say to them: “I never knew you; depart from Me.” (Matthew 7:21-23).

That’s why Paul could use such strong language of these difficult people: “Being abominable, disobedient, and disqualified for every good work.” These were strong words, but Paul meant it. These difficult people probably pretended to have a higher spirituality than Titus or other godly leaders. But Paul saw right through their spiritual façade and wanted Titus – and all the Christians on Crete – to see through it also.

To me, the most interesting word in that short list is “disqualified.” According to William Barclay, this translates the ancient Greek word adokimos, and was used in many different ways

– It was used to describe a counterfeit coin.
– It was used to describe a cowardly soldier who failed in battle.
– It was used of a candidate rejected for elected office.
– It was used of stone rejected by builders. If a stone had a flaw that was bad enough, it was marked with a letter A (for adokimos) and set aside as unfit.

It’s important that we receive God’s grace and never become disqualified in any of those ways.

– To be true, and never counterfeit in our faith in God.
– To be brave in our life and service of Jesus Christ.
– To live in a way that honors God’s election of us in Christ Jesus.
– To fulfill our place as a stone set in the “temple” of God’s people.

God helping us, we will never hear those terrible words, “I never knew you; depart from Me.” (Matthew 7:21-23).

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