Christmas Love

Christmas Love

For God so loved the world that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him should not perish but have everlasting life. (John 3:16)

John 3:16 has long been celebrated as a powerful, succinct, declaration of the gospel. Of the 31,373 verses in the Bible, it may be the most popular single verse used in evangelism.

We learn the amount of God’s love: For God so loved. This means that the love was a significant amount of love. The idea of so loved is connected to the idea of that He gave – there is a cause and effect relationship. He only gave what He gave because He loved so much. A gift at Christmas shows love if it cost something. One of the best Christmas gifts I ever received is a blue sweater knitted by my wife Inga-Lill before we were married. One might find a more expensive sweater other places, but my blue sweater cost something – a great amount of time that Inga-Lill spent knitting it.

Christmas Love

We learn the object of God’s love: For God so loved the world. God did not wait for the world to turn to Him before He loved the world. He loved and gave His only

begotten Son to the world when it was still the world. What Jesus told Nicodemus in John 3:7 (You must be born again) refuted the popular Jewish idea of the scope of salvation: for God so loved the world. Many Jews in that day didn’t think that God loved the world. They thought that God only loved them. The universal offer of salvation and life in Jesus was revolutionary.

We learn the expression of God’s love: He gave His only begotten Son. God’s love didn’t just feel for the problems of a fallen world. God did something about it, and He gave the most precious thing to give: His only begotten Son. Real love – Christmas love – is all about giving.

We learn the recipient of God’s love: Whoever believes in Him. God loves the world, but the world does not receive or benefit from that love until it believes in Jesus, the gift that the Father gave. Believes in means much more than intellectual awareness or agreement. It means to trust in, to rely on, and to cling to. When we trust God and rely on Him, we benefit from His love.

We learn the intention of God’s love: Should not perish. God’s love actually saves man from eternal destruction. He didn’t give suggestions for self-improvement or ideas for personal transformation. He says, “Come to Me, look to Me, and I will save you.”

We learn the duration of God’s love: Everlasting life. The love we receive among peo- ple may fade or turn, but God’s love will never change. He will never stop loving His people, even unto the furthest distance of eternity.

Seven Wonders of John 3:16

We might say there are Seven Wonders of John 3:16:

God, who is The Almighty Authority
So loved the world, which is The Mightiest Motive
That He gave His only begotten Son, which is The Greatest Gift
That whoever, which is The Widest Welcome
Believes in Him, which is The Easiest Escape
Should not perish, which is The Divine Deliverance
But have everlasting life, which is The Priceless Possession

What do we do? It is simple. We need to receive this love, and we need to respond to this love. Make it a Christmas of true Christmas Love.

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cloud

Was die kleine Wolke bedeutet

Und er sprach zu seinem Burschen: Geh doch hinauf und schaue zum Meer hin! Da ging er hinauf und schaute hin und sprach: Es ist nichts da! Er sprach: Geh wieder hin! So geschah es siebenmal. Und beim siebten Mal sprach er: Siehe, es steigt eine kleine Wolke aus dem Meer auf, wie die Hand eines Mannes! Da sprach er: Geh hinauf und sage es Ahab: Spanne an und fahre hinab, damit der Regen dich nicht zurückhält! (1. Könige 18,43-44)

Als Elia um Regen betete, erwartete er eine Antwort, und er hörte nicht auf zu beten, bis er eine Antwort bekommen sollte. Also schickte er seinen Diener, um nach Regenwolken Ausschau zu halten. Der Diener zog los und sah nichts; Elia betete weiter. Fünf weitere Male schickte der Prophet seinen Diener, um die Antwort auf sein Gebet zu sehen, doch der Diener sah nichts.

cloud

So geschah es siebenmal. Das war hartnäckig andauerndes Gebet. Es war als ob Elia kein „nein“ als Antwort akzeptieren würde, denn er war sicher, dass es Gottes Wille war, Regen zu schicken. Er förderte Gottes Willen durch sein andauerndes Gebet. Auch nach sechs vorangegangenen Enttäuschungen gab Elia nicht auf, und das war gut.

Vier Zeichen

Charles Spurgeon sah in diesen Versen eine Illustration für die kleinen Zeichen, die vor einem mächtigen Werk von Gott zu sehen sind. Er sprach von vier „sicheren Zeichen und endgültigen Merkmalen, die betender Glaube deutlich bemerkt, wenn eine echte Erweckung kommt.“ Christen sollten solche Dinge als Wolken sehen, es steigt eine kleine Wolke aus dem Meer auf, wie die Hand eines Mannes. Spurgeon nannte diese vier Dinge, die, seiner Meinung nach, wie eine kleine Wolke sind und auf einen großen Segen in naher Zukunft hinweisen:

– Eine wachsende Unzufriedenheit mit dem gegenwärtigen Zustand, und eine zunehmende Sorge unter den Gemeindemitgliedern um die Errettung anderer.

– Wenn diese Sorge der Gläubigen zu besonderer Ehrlichkeit und mutigem Gebet führt.

– Wenn man beginnt, zusammen zu beten und zu fragen: „Was sollen wir tun?“

– Wenn man sieht, dass jeder Christ seine eigene Verantwortlichkeit wahrnimmt und sein Handeln danach richtet.

Elia wusste, dass die kleine Wolke bedeutet, dass ein großes Werk kommen würde. Er sagte zu König Ahab im Glauben: „Spanne an und fahre hinab, damit der Regen dich nicht zurückhält.“ Nur weil er eine Wolke gesehen hatte, die so klein war wie die Hand eines Mannes, wusste er, dass ein starker Regen kommen würde. Wenn wir sehen, dass Gott kleine Dinge unter uns tut, dann sollten wir großen Glauben haben, dass ein größeres Werk passieren wird.

Christmas preaching

Holiday Preaching

With Christmas coming soon, maybe you’re working on what you might preach or teach on the Sunday before Christmas or at a Christmas Eve service. For many of us preachers, holidays can be difficult. I can think of at least four reasons why.

Christmas preaching

Holiday preaching is more difficult because more visitors are present. We should thank the Lord if this is the case, because it isn’t true everywhere. But knowing there are more visitors than usual at our special holiday services give us an opportunity we don’t’ want to pass up. There are many kinds of visitors: occasional, reluctant, traditional, relatives, and more. We want to know, “How can we speak to them in a way that faithfully presents Jesus and draws them in?”

Holiday preaching is more difficult because we may feel we preach the same message year after year. For those who regularly attend our church, that’s a great thing. But sometimes we feel that those who only come to us on holidays hear the same message the few times they come.

Holiday preaching is more difficult because we usually preach for a shorter time than usual. As preachers we get into a rhythm, and because all that goes on with a holiday service, we often preach for a shorter time. That can throw us off.

Holiday preaching is more difficult because there is usually a greater element of production to the service in general, and with our sermon. We don’t want to feel like we are putting on a production, but we want the service to be special and meaningful.

So, what can we do? Here’s a few things that might be helpful to keep in mind.

– Remember the power of the story, and let the story speak for itself.

– At the same time, don’t hesitate to proclaim what the storymeans. Our listeners need to hear that!

– Without trying to be too clever (this is a trap!) be open to looking at the Christmas or Easter story from a different angle.

– Maybe take a Bible passage that isn’t normally associated with Christmas and Easter and show how it proclaims the great message.

I’m praying that this coming holiday season is blessed for you in every way – and that whatever preaching and teaching opportunity God’s gives you this holiday season, you are both faithful and blessed in proclaiming God’s good news.

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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cloud

What the Small Cloud Means

And [Elijah] said to his servant, “Go up now, look toward the sea.” So he went up and looked, and said, “There is nothing.” And seven times he said, “Go again.” Then it came to pass the seventh time, that he said, “There is a cloud, as small as a man’s hand, rising out of the sea!” So he said, “Go up, say to Ahab, ‘Prepare your chariot, and go down before the rain stops you.’” (1 Kings 18:43-44)

As Elijah prayed for rain, he expected an answer and he would not stop praying until he saw the answer come. So, he sent his servant out to look for the clouds of coming rain. The servant went out and saw nothing; Elijah kept praying. Five times more the prophet sent his servant to see the answer to prayer and the servant saw nothing.

cloud

Yet, “it came to pass the seventh time.” This was stubbornly persistentprayer. It was as if Elijah would not take “no” for an answer, because he was confident that it was God’s will to send rain. He stubbornly furthered the will of God by his persistent prayer. It is a good thing that Elijah didn’t quit praying after six previous disappointments.

Finally, the servant brought a report: “There is a cloud, as small as a man’s hand, rising out of the sea!” The evidence of coming rain came slowly and in a small way, but out of this small evidence God brought a mighty work.

Four Signs

Charles Spurgeon used these verses as an illustration of the small signs that come before a mighty work of God. He spoke of four “certain signs and tokens for good which prayerful faith clearly perceives when an awakening, a genuine revival is about to come.” Christians should regard such things as clouds, as small as a man’s hand, rising out of the sea. Spurgeon noted these four things which, in his opinion, were like a small cloud that signaled a great downpour of blessing to come:

– A growing dissatisfaction with the present state of things, and an increasing anxiety among the members of the church for the salvation of souls.
– When this anxiety leads believers to be exceedingly earnest and bold in prayer.
– When ministers begin pray together, and to say, “What must we do?”
– When we shall see the doctrine of the individual responsibility of each Christian fully felt and carried out into individual action.

Elijah knew that the small cloud meant a big work was on the way. He told King Ahab in faith, “Prepare your chariot, and go down before the rain stops you.” Based only on the sighting of a cloud that was as small as a man’s hand, he knew a torrent was on the way. When we see God moving in even small ways among us, we should have great faith for a greater work to come.

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God Laughs

Was Gott zum Lachen bringt

Der im Himmel Thront, lacht; der Herr spottet über sie (Psalm 2,4)

Man stellt sich Gott nicht sehr oft lachend vor, doch Psalm 2 erzählt uns von einem Anlass, an dem Gott lacht. Er lacht, wenn der Mensch glaubt, er könne erfolgreich gegen den Allmächtigen arbeiten. In den ersten Versen von Psalm 2 steht:

Warum toben die Heiden und ersinnen die Völker Nichtiges? Die Könige der Erde lehnen sich auf, und die Fürsten verabreden sich gegen den HERRN und gegen seinen Gesalbten: „Lasst uns ihre Bande zerreißen und ihre Fesseln von uns werfen!“ (Psalm 2,1-3)

Gottes Antwort: Der im Himmel thront, lacht. Gott schaut sich an, wie der Mensch versucht, gegen Gott zu arbeiten, und Er lacht. Gott hat keine Angst oder ist verwirrt oder deprimiert über den Widerstand der Menschen. Gott lacht darüber.

God Laughs

Gott lacht, weil Er im Himmel thront. Er sitzt als Großer König auf einem herrlichen Thron. Er wandert nicht in Seinem Thronsaal auf und ab und fragt sich, was Er als nächstes tun soll. Gott thront in vollkommenem Frieden und Gewissheit. Er steht noch nicht einmal auf; Er lacht einfach.

Gott lacht, weil Er im Himmel thront. Er ist kein irdischer Thron, auf dem Er sitzt. Es ist der Thron des Himmels mit der Autorität über die ganze Schöpfung. Was sollte der Himmel von der Erde zu befürchten haben?

Aber Gott lacht nicht über das Leid der Menschheit, selbst wenn ihr Leid die Konsequenz der Sünde ist. Gott lacht über stolze Menschen, die so viel von sich halten, dass sie gegen Gott kämpfen und versuchen, Seinen Willen zu verhindern.

Einfach gesagt: Der Herr spottet über sie. Durch die Jahrhunderte haben sich schon viele gegen Gott und Sein Reich in Jesus Christus gestellt. Jeder dieser Gegner wurde und werden frustriert niedergeschmettert.

Ein Beispiel für das Lachen Gottes

Ein berühmter Gegner der Christenheit war der Römische Kaiser Diokletian (AD 245-313). Er war so ein großer Feind der Christen, dass er sie gnadenlos verfolgte und glauben wollte, dass er das Christentum besiegt hatte. Er ließ eine Medaille mit der Aufschrift drucken: „Der Name des Christentums ist ausgelöscht.“

Diokletian baute Monumente mit Inschriften, die besagten „löscht die Namen der Christen aus“ und er habe „den Aberglauben an Christus abgeschafft“.

Diokletian ist tot, nur noch einige Sätze in den Geschichtsbüchern erinnern an ihn. Der Ruhm und die Herrlichkeit von Jesus Christus erstreckt sich über die ganze Erde. Gott lacht im Himmel, und der Herr spottet über sie. Lass dies ein Trost sein für dein besorgtes Herz.

God Laughs

What Makes God Laugh

He who sits in the heavens shall laugh;
The LORD shall hold them in derision. 
(Psalm 2:4)

We don’t often think of God as laughing, but Psalm 2 tells of a special reason why God laughs. Here, God laughs because man thinks he can plot and work against the Almighty with any hope of success. It says in the first few verses of the Psalm:

Why do the nations rage, and the people plot a vain thing? The kings of the earth set themselves, and the rulers take counsel together, against the LORD and against His Anointed, saying, “Let us break Their bonds in pieces and cast away Their cords from us.” (Psalm 2:1-3)

God’s response? “He who sits in the heavens shall laugh.” God looks at the way man plots against Him and He laughs. God isn’t afraid or confused or depressed about the opposition of man. God laughs at it.

God Laughs

God laughs because He sits in the heavens. He sits as the Great King on a glorious throne. He doesn’t pace back and forth in the throne room of heaven, wondering what He should do next. God sits in perfect peace and assurance. He doesn’t even rise from where He sits; God simply laughs.

God laughs because He sits in the heavens. It isn’t an earthly throne He occupies; it is the throne of heaven with authority over all creation. What does heaven have to fear from earth?

Please notice that God does not laugh at the suffering of humankind, even their suffering as a result of sin. God laughs at the proud man or woman who thinks so highly of themselves that they will fight against God and seek to prevent His will.

Simply said, “The LORD shall hold them in derision.” Through the centuries many have opposed God and His Kingdom in Jesus Christ. Each one of these opponents have been and shall be frustrated and crushed.

An Example of God’s Laugh

A famous opponent of Christianity was the Roman Emperor Diocletian (AD 245-313). He was such a determined enemy of Christians that he persecuted them mercilessly and wanted to believe that he had defeated Christianity. He struck a medal with this inscription: “The name of Christianity being extinguished.”

Diocletian built monuments with inscriptions that said he had “extinguished the name of Christians” and had “abolished the superstition of Christ.”

Diocletian is dead and gone, now only a few paragraphs on the pages of history. The fame and glory of Jesus Christ is spread over all the earth. God laughs from heaven, and the LORD shall hold them in derision. Let this comfort your troubled heart today.

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fruitful

Denke daran, fruchtbar zu sein

Die unseren sollen aber auch lernen, zur Behebung der dringenden Nöte eifrig gute Werke zu tun, damit sie nicht unfruchtbar sind! (Titus 3,14-15)

Die letzten Sätze im Brief des Paulus an Titus nennt uns noch einige Dinge, an die wir denken sollten. Zuerst sehen wir uns das Ziel an: dass Christen nicht unfruchtbar sein sollen. Gott will von uns, dass wir „Frucht bringen“.

fruitful

Der Gedanke, der hinter „Frucht“ oder unfruchtbar sein steht ist eine poetische Umschreibung dafür, dass ein christliches Leben gute Dinge hervorbringt. Es ist gut, wenn ein Apfelbaum Äpfel hervorbringt, und es ist gut, wenn ein christliches Leben die „Frucht des Geistes“ zeigt wie in Galater 5,22-23 steht: „Die Frucht des Geistes aber ist Liebe, Freude, Friede, Langmut, Freundlichkeit, Güte, Treue, Sanftmut, Selbstbeherrschung.“

Hier sagt Paulus, dass wir nicht unfruchtbar sind, wenn wir eifrig gute Werke tun,und wenn wir dringende Nöte beheben gibt, uns das die Gelegenheit, die Frucht des Geistes zu zeigen. Es ist gut, wenn Christen Gutes tun, und das im Namen Jesu! Wir sollten nicht nur damit anfangen gute Werke zu tun, sondern wir sollten eifrig gute Werke tun, und das immer. Wir sollten nach dringenden Nöten schauen und sie in Jesu Namen beheben.

Dieser wundervolle Brief an Titus ermutigt uns wiederholt Gutes zu tun und damit die Realität unseres Glaubens durch solch gute Werke zu zeigen. Hier sehen wir auch, dass sich die Botschaft von Paulus und die von Jakobus nicht widersprechen, und dass auch Paulus glaubte, dass sich echter Glaube im echten Leben zeigt.

Eine besondere Art von Liebe

Im letzten Vers des Titusbriefs werden wir an die warmherzigen Beziehungen erinnert, die Paulus zu anderen Christen im gesamten Römischen Reich hatte. Er schickte an Titus und all die anderen Christen auf der Insel Kreta Grüße. Achte auf diesen Satz: Grüße diejenigen, die uns lieben im Glauben.

Wir sollten dankbar sein für die Menschen in unseren Leben, die uns im Glauben lieben. Wir erfreuen uns an unserer Verbindung als Brüder und Schwestern in Jesus. Dieser Bund geht tiefer als eine Blutsverwandtschaft, denn er ist im Glauben. Ich möchte all denen danken, die uns im Glauben lieben.

Am Schluss schrieb Paulus: Die Gnade sei mit euch allen. Selbst wenn der Brief an Titus das praktische christliche Leben sehr betont, können wir nur dann so leben, wie Gott es will, wenn wir in Seiner Gnadeleben. Wir sind dankbar für all das, was uns Seine Gnade gibt und lehrt und wir sehnen uns danach, dass diese Gnade mehr und mehr mit uns ist. Empfange durch den Glauben heute und in der kommenden Woche Seine Gnade – und dann tue eifrig gute Dinge.

preacher

Good Thoughts, Good Words

We have thought, O God, on Your lovingkindness,
In the midst of Your temple.
(Psalm 48:9)

I think this line from Psalm 48 is a great prayer for a preacher to pray. It’s good for us as Bible preachers and teachers to say, “We have thought, O God, on Your lovingkindness.”

preacher

Lovingkindness here translates the great Hebrew word hesed. The ESV has “steadfast love,” the NASB has “lovingkindness,” and the NLT has “unfailing love.” Maybe it’s best to see it as “loyal love” or “covenant love.”

This is what we as preachers and teachers should think more about: the wonderful, amazing, loyal love of God.

Charles Spurgeon preached a sermon on this verse, titled A Worthy Theme for Thought. In the sermon Spurgeon thought of three different people in the church and how they should each think and speak more of the lovingkindness of the Lord.

Spurgeon thought of a sister who thought and spoke all the time about her bodily aches and pains. He said, “suppose you tell your next visitor about the lovingkindness of the Lord to you.”

Spurgeon thought of a brother who was having trouble in business, and always thought and spoke about it. “Well, we know that old story; could you not change your note just a little, and talk about the lovingkindness of the Lord?”

Then he thought of a Christian who complained that there was little love in the church. “Now, henceforward, instead of always harping on the faults and failing of God’s people, — which, certainly, are numerous enough, but have not become any fewer since you talked so much about them; — would it not be better to think and talk of the lovingkindness of the Lord?”

How about us as Bible preachers and teachers? Shouldn’t we pray to think more and speak more about the great love of God? We can be consumed with our worries and comparison and fears; isn’t it better for us to think more and speak more about God’s great love?

He really loves you, and He has called you to be messenger of His love.

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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