We Packed and Went

“And after those days we packed and went up to Jerusalem.” (Acts 21:15)

Paul and his companions were on their way to Jerusalem. They had traveled a long way, mostly across the Mediterranean Sea. Now they were on the last part of their journey, going from Caesarea on the coast and then inland toward Jerusalem.

Luke traveled with Paul, indicated by the use of “we” in this sentence. In writing about this part of the trip Luke said something small, yet in my mind significant. He noted, “we packed.” This is noticeable because this was the end of a long journey, yet Luke never before noted that they packed. They sailed from Miletus to Cos, from Cos to Rhodes, from Rhodes to Patara, from Patara to Tyre, Tyre to Ptolemais, and then finally from Ptolemais to Caesarea. They obviously packed and unpacked at each step along the way, but Luke never mentioned it. He only wrote about it here, as they prepared to leave Caesarea and go to Jerusalem.

This makes me think that perhaps this was the first time Luke visited Jerusalem, and like any follower of Jesus, he was excited. He knew that this was the famous City of David, the location of the great temple, and the place where Jesus taught, did miracles, died, rose again, and ascended to heaven. Luke thought that every detail of this last part of their long journey was exciting, and so like an excited tourist he even mentioned, “we packed.”

Beyond the sweet, personal character of those words, there are a few other things to consider about this mention that “we packed and went.”

It shows us that God loves order, and packing is simply the ordering of what we have in preparation for travel. God is a God of order and planning, and our desire to have things in order is a reflection of His image in us. We should never make order and organization an idol, but it is important to be mindful of them because God is full of order and organization.

It shows us that it is wise to prepare for where we are going. Paul, Luke, and the others traveling with them each knew that packing would help them be ready for both their travel to Jerusalem and their time there. Therefore they took the foresight to get ready by carefully packing. The same principle is true for us. We all have an appointment with the future. This is true for the near future, and it is wise for us to prepare for what lies ahead in this life. So, get an education. Learn a trade. Develop a skill. Prepare for the future.

It is even truer for our eternal future. Each of us has an appointment with eternity, one that no one escapes. You should do your packing for that journey. Give your attention to eternal things right now. That means:

– Give attention to God Word, which is eternal.
– Give attention to people, who are eternal.
– Give attention to giving, to send treasure ahead to heaven.

Before you go up to the New Jerusalem, make sure you have packed and prepared for the trip.

Bewiesen durch den Bund

Abraham aber sprach: HERR, woran soll ich erkennen, dass ich es als Erbe besitzen werde? (1. Mose 15,8)

Jesus sprach von einem Glauben, der Berge versetzen kann, aber oft scheint es so, dass wir eher mit Zweifeln zu tun haben, die diese Berge erschaffen. Es ist eine ständige Herausforderung, auf Gott und Seine Pläne zu vertrauen, und jeder, der je versucht hat, diese Zweifel zu verscheuchen, kennt das.

Manchmal kommen Zweifel durch Unglaube – die Art von Einstellung, die daran zweifelt, dass Gott Sein Wort halten wird oder kann. Manchmal ist Zweifel ein Nebenprodukt eines wachsenden und reifenden Glaubens – die Art von Zweifel, die erkennt, dass es bei Gott keine Schwäche und kein Schwanken gibt, sondern dass wir in unserer Fähigkeit zu vertrauen schwach sind. Diese Art von Zweifel führte dazu, dass ein verzweifelter Vater zu Jesus sagte: „Ich glaube, Herr; hilf mir loszukommen von meinem Unglauben!“ (Markus 9,24)

Gott hatte Abraham einen Sohn versprochen, und Abraham wartete zehn Jahre. Er konnte das Versprechen nicht vergessen und fragte sich, wann Gott es wohl erfüllen würde. Abraham war erfolgreich in seinen Geschäften und allen anderen Vorhaben, aber er muss gedacht haben: „was nützt das alles ohne die Erfüllung von Gottes Verheißung?“ Das war der Schmerz in Abrahams Herz, und er führte zu seiner zweifelnden Frage an Gott in 1. Mose 15,8: „Woran soll ich erkennen, dass ich es als Erbe besitzen werde?“

Abraham tat, was wir auch mit unseren Zweifeln tun sollten. Er brachte diese Zweifel zu Gott und ließ Gott zu ihnen sprechen. Nochmal: du musst verstehen, dass dies kein Zweifel war, der Gottes Verheißung bestritt, sondern ein Zweifel, der Gottes Verheißung ersehnte. Gott ist immer bereit, dieser Art von Zweifel zu helfen.

Also was tat Gott, um Abraham zu helfen? Gott antwortete: „Abraham, willst du das sicher wissen? Dann lass uns einen Vertrag machen.“ Ein Weg zur Zeit von Abraham, einen Vertrag zu machen, war, dass beide Parteien zusammen durch die Körper geopferter Tiere gingen, während sie den Inhalt des Vertrags wiederholten. Es erscheint uns barbarisch, aber für sie repräsentierte dies zwei Dinge: erstens zeigte es deutlich, dass es ein Blutbund war, der sehr ernst zu nehmen war. Zweitens war es eine dramatische Warung: wenn einer der Parteien den Vertrag nicht einhalten sollte, konnte er erwarten, dass alle seine Tiere und vielleicht sogar er selbst entzwei geschnitten würden.

Gott möchte unseren Zweifeln mit einem Vertrag helfen. Aber unser Vertrag ist nicht Abrahams; es ist der Vertrag, den Jesus den „Neuen Bund“ nennt (Lukas 22,20 und Hebräer 9,15). Der Neue Bund wurde auch auf einem Opfer gegründet – durch das, was Jesus für uns am Kreuz tat.

Wenn wir glauben wollen, aber immer noch zweifeln, sollten wir nicht denken, dass Gott deswegen böse mit uns ist. Wir können Gott sogar bitten, Sich uns zu beweisen. Wenn du um einen Beweis bittest, wird Gott auf dieselbe Art zu dir sprechen, wie Er es mit Abraham tat. Gott wird dir einen Bund zeigen, der auf einem Opfer gründet, das beweist, dass Gottes Liebe und Sorge um dich echt ist. Gott wird dich auf den Neuen Bund hinweisen.

Bitte Gott heute, dir bei deinen Zweifeln zu helfen und dich daran zu erinnern, dass Er Seine Liebe für dich durch den Neuen Bund und durch das, was Jesus am Kreuz tat, bewiesen hat.

Perfect Peace

“You will keep him in perfect peace, whose mind is stayed on You, because he trusts in You. Trust in the Lord forever, for in Yah, the Lord, is everlasting strength.” (Isaiah 26:3-4)

God made an amazing promise through the Prophet Isaiah: “You will keep him in perfect peace.” What a promise – “perfect peace”! God promises that we can have perfect peace, and even be kept in a place of perfect peace.

In the original Hebrew text the term “perfect peace” is actually shalom shalom. This shows how in the Hebrew language repetition communicates intensity. It isn’t just shalom; it is shalom shalom, “perfect peace.” It is as if God wasn’t satisfied to give us one door of peace to walk through; He opened up the double doors of peace and said “shalom shalom.” If one assurance of peace is not enough for us, He will follow it with a second and then put on top of those two the promise to keep us there.

Some can have this perfect peace, but it is fleeting and they are never kept there. Others can be kept in peace, but it is not a perfect peace; it is the peace of the wicked, the peace of spiritual sleep and ultimate destruction. But there is a perfect peace that the Lord will keep is in.

Who are the people who enjoy this peace? Isaiah tells us: “Whose mind is stayed on You.” This is the place of perfect peace and even the source of it. When we keep our minds stayed – settled upon, established upon – the Lord Himself, then we can be kept in this perfect peace.

To be kept in this perfect peace, our mind must be stayed. So, what sustains your mind? What do you lay your mind upon? What upholds your mind? What does your mind stand fast upon? What is your mind established upon? What does your mind lean upon? To have this perfect peace, your mind cannot occasionally come to the Lord; it has to be stayed on Him.

To be kept in this perfect peace, our mind must be stayed on the Lord. If our mind is stayed on ourselves, or our problems, or the problem people in our lives, or on anything else, we can’t have this perfect peace. This is the heart that says with the Apostle Paul, “that I may know Him” (Philippians 3:10). Satan loves to get our minds on anything except God and His love to us!

To emphasize the point, Isaiah wrote: “Because He trusts in You.” This is another way of expressing the idea of keeping our minds stayed on Him. Almost always, you keep your mind stayed on whatever you are trusting. When we trust the Lord, we keep our mind stayed on Him. It all means that the battle for trust in our lives begins in our minds. If we trust the Lord, it will show in our actions, but it will begin in our mind.

These two wonderful verses end like this: “For in Yah, the Lord, is everlasting strength.” If the Lord calls us to rely on Him completely with our mind, He appeals to our mind with a rational reason why we should trust the Lord – because He is everlasting strength. It isn’t that the Lord has everlasting strength, He is everlasting strength.

That should put your mind at peace – perfect peace indeed!

Große Freude durch früher gesäten Saat

Und Philippus kam hinab in eine Stadt von Samaria und verkündigte ihnen Christus. Und die Volksmenge achtete einmütig auf das, was Philippus sagte, als sie zuhörten und die Zeichen sahen, die er tat….Und es herrschte große Freude in jener Stadt. (Apostelgeschichte 8,5-8)

Am Ende seines Dienstes auf Erden gebot Jesus Seinen Jüngern, das Evangelium auf der ganzen Welt zu predigen – zuerst in Jerusalem, dann in Judäa, dann in Samaria und dann bis ans Ende der Welt. Die meisten der ersten Christen hatten kein Interesse daran, das Evangelium den Samaritern zu bringen. Aber Philippus kam hinab in eine Stadt von Samaria und verkündigte ihnen Christus. Komischerweise führte keiner der Apostel die Mission an. Es blieb einem der Diakone der frühen Gemeinde überlassen – einem Mann namens Philippus. Als die Christen sich durch die Verfolgung nach Stephanus Tod zerstreuten, ging Philippus nach Samaria.

Wer waren die Samariter? 600 Jahre vor Philippus hatten die Assyrer diesen Teil des Nordreichs Israel erobert und alle wohlhabenden und mittelständigen Juden aus diesem Gebiet deportiert. Dann zogen sie zu einer heidnischen Bevölkerung von weit weg. Diese Heiden vermischten sich mit den übriggebliebenen Juden im Norden Israels, und von diesen stammten die Samariter ab. Darum gab es tief verwurzelte Vorurteile – fast schon Hass – zwischen den Juden und den Samaritern. Vielleicht erinnerst du dich, dass Jakobus und Johannes im Lukas Evangelium (Lukas 9,51-56) einst dachten, dass die Samariter nur dafür gut waren, um von Gottes Gericht verbrannt zu werden.

Jesus dachte nicht so über die Samariter. Er hatte nie Vorurteile wegen der Nationalität oder ethnischem Hintergrund. Der auferstandene Jesus berührte das Leben von Philippus, darum gab es keinen Raum für diese Art von Vorurteilen in seinem Herzen. Er war den Samaritern gegenüber nicht rassistisch.

Philippus kam zu den Samaritern und verkündigte ihnen das Evangelium, mit Zeichen und Wundern als beindruckenden Beweis. Als die Leute zu Jesus fanden, gab es große Freude in der Stadt. Philippus` Dienst brachte spektakuläre Ergebnisse. Man kann sagen, dass ein Grund für diese Frucht der war, dass Jesus schon während Seinem Dienst in Samaria die Saat dafür gesät hatte (siehe Johannes 4,1-26). Nun brachte Philippus die Ernte ein. Sicher gab es auch eine Ernte als Jesus und Seine Jünger das Werk in Johannes 4 taten, aber dieses Werk von Philippus war eine zweite Ernte, die der ersten folgte.

Jesus sähte und Philippus erntete. Der Apostel Paulus gebrauchte dasselbe Bild, um das Werk im Dienst zu beschreiben: Ich habe gepflanzt, Apollos hat es begossen, Gott aber hat das Gedeihen gegeben (1. Korinther 3,6). Die Ernte ist herrlich – aber sie kann nicht geschehen, wenn nicht jemand die Saat gesäht hat. Darum kann keiner sagen, dass es wichtiger ist, zu ernten als zu sähen. Beides ist notwendig.

Vielleicht siehst du gerade in den Dingen, die du zu Gottes Ehre tust, nicht so viel Frucht wie du gerne würdest. Bedenke, dass du vielleicht die Saat für eine spätere Ernte sähst. Vielleicht wird jemand anderes ernten.

Kannst du mit dieser Art, wie Gott arbeitet, zufrieden sein? Kannst du Ihm dienen, wie auch immer Er führt, wissend, dass du vielleicht die Saat sähst und jemand anderes die Früchte erntet? Es bedeutet, dass wir dem Meister Farmer vertrauen müssen, der weiß, wann am besten gesäht und geernte wird – und dann müssen wir uns an die Arbeit, die vor uns liegt, machen.

Fallen

Wer sich mit den Gefangenen beugen will, der muss mit den Erschlagenen fallen (Jesaja 10,4)

Das mächtige assyrische Reich bedrohte das Königreich Israel, und sie waren nicht bereit sich dieser Bedrohung zu stellen. Sie waren in politischer, militärischer und vor allem geistlicher Hinsicht nicht bereit dazu. Ihre einzige Hoffnung lag darin, sich ganz auf den Herrn zu verlassen, aber das taten sie nicht. Sie wollten unabhängig sein von ihrem Gott, und ihre „Unabhängigkeitserklärung“ würde zu ihrem Verderben werden.

Ihr Verderben kam nicht direkt von einem rachedurstigen Gott. Indem Israel sich von Gott unabhängig erklärte, säten sie ihre eigene Zerstörung. Als die Bedrohung durch die Assyrer kam, ließ Gott sie einfach auf ihrer eigenen Füßen stehen. Doch sie konnten nicht stehen, also fielen sie.

Darum sagte Gott: „Wer sich nicht mit den Gefangenen beugen will, der muss mit den Erschlagenen fallen.“ Alles was Gott tun musste, um hartes Gericht über sie zu bringen, war, Seinen Schutz wegzunehmen. Der Herr sagt: „Ohne mich gibt es keine Hoffnung für euch.“ Für lange Zeit lebte Israel in ihrer Anbetung und ihrem Gehorsam ohne Gott. Nun standen sie vor ihren Feinden ohne Gott. Es ist eine schmerzhafte Wahrheit – wenn wir Gott lange genug ablehnen, gibt Er uns genau das, was wir wollen. Uns ist nicht klar, wie sehr wir Gott brauchen, bis wir an den Punkt kommen, an dem die Israeliten hier waren, und wir uns ohne Gott wiederfinden.

Tragischerweise konnten sie nicht stehen bleiben. Stattdessen war ihre Position das Gegenteil davon – sie mussten sich beugen. Wenn die Assyrer andere Nationen eroberten, reichte es ihnen nicht zu gewinnen. Sie hatten ein perverses Vergnügen daran, ihre Feinde zu demütigen und zu knechten. Sie taten alles, um sie zu erniedrigen. Hier sagt Gott: „Ihr habt mich zurückgewiesen, also werdet ihr euch ohne Mich in Demütigung und Erniedrigung vor euren Feinden beugen.“

Sich zu beugen ist nicht immer schlecht. Ein hebräisches Wort des Alten Testaments, das mit Anbetung übersetzt wird, ist das Wort shachah. Es bedeutet, sich in Ehrfurcht zu beugen oder jemanden zu huldigen. Doch Jesaja 10,4 benutzt ein anderes Wort für beugen: das hebräische Wort kara. Es ist kein gutes Wort; es bedeutet zu versinken, herunter zu fallen, zu erniedrigen oder zu unterdrücken. Israel hatte die Wahl – sich auf gute Weise vor einem liebenden Gott zu beugen, oder auf demütigende Weise vor seinen Feinden. Was würden sie tun?

Proof By Covenant

“And Abraham said, ‘Lord God, how shall I know that I will inherit it?’“ (Genesis 15:8)

Jesus spoke of a faith that could move mountains, but it often seems that we are more familiar with the doubt that creates those mountains. Trusting God and His plan for our life is a constant challenge, and one faced by everyone who has ever tried to chase away doubt.

Sometimes doubt comes from unbelief – the sort of attitude that doubts that God will keep His word or can keep His word to us. Other times doubt is a by-product of a faith that is growing and maturing – the kind of doubt that recognizes that there is no weakness or wavering in God, but we are weak in our ability to trust. This was the kind of doubt that led a desperate father to say to Jesus, “Lord, I believe; help my unbelief!” (Mark 9:24)

God promised Abraham a son and Abraham waited ten years. He couldn’t forget the promise, and wondered when God would fulfill it. Abraham was successful in business and every other enterprise, but he must have thought “what good is it without the fulfillment of God’s promise?” This was the ache of Abraham’s heart, and it prompted his doubt-filled question to God in Genesis 15:8: “How shall I know that I will inherit it?

Abraham did what we all should do with our doubts. He brought those doubts to God, and let God speak to them. Again, understand this was not a doubt that denied God’s promise, but a doubt that desired God’s promise. God is always willing to help that kind of doubt.

So what did God do to help Abraham? God, in effect, answered: “Abraham, do you want to know for certain? Then let’s make a contract.” One way to make a contract in Abraham’s day was to have both parties walk together through the carcasses of sacrificed animals, while they repeated the terms of the contract. It seems barbaric to us, but to them it represented two things: first, it showed plainly this was a blood covenant, quite serious in nature. Secondly, it was a dramatic warning: if one of the parties failed to live up to the contract, he could expect that all his animals, and perhaps himself, would end up cut in two.

God wants to help our doubts with a contract. But our contract is not Abraham’s; it is the contract that Jesus called the “New Covenant” (Luke 22:20, Hebrews 9:15). The new covenant was also was established by sacrifice – what Jesus did on the cross towards God the Father and for us.

When we want to believe but still seem to doubt, we don’t have to think God is angry and irritated with us. We can even ask God to prove Himself to us. When you do ask for proof, God will speak to you the same way He did to Abraham. God will point you to a covenant made by sacrifice that proves God’s love and concern for you is real. God will point you to the New Covenant.

Today, ask God to help you with your doubts, and to remember He proved His love for you by the New Covenant and what Jesus did at the cross to establish it.

Great Joy from Seeds Already Sown

Then Philip went down to the city of Samaria and preached Christ to them. And the multitudes with one accord heeded the things spoken by Philip, hearing and seeing the miracles which he did…And there was great joy in that city. (Acts 8:5-8)

At the very end of Jesus’ earthly ministry, He commanded the disciples to preach the gospel to all the earth – first in Jerusalem, then in Judea, then to Samaria, and then to the ends of the earth. For the most part, the very first Christians were not interested in taking the gospel to the Samaritans. But Philip went down to the city of Samaria and preached Christ to them. Curiously, none of the apostles led this mission. It was up to one of the deacons of the early Church – this man named Philip. When the Christians were scattered because of the persecution following Stephen’s death, Philip went to Samaria.

Who were the Samaritans? 600 years before Philip’s time, the Assyrians conquered this part of northern Israel and then deported all the wealthy and middle-class Jews from the area. They then moved in a pagan population from afar. Those pagans intermarried with the lowest classes of the remaining Jewish people in northern Israel, and from these people came the Samaritans. There was therefore a deep-seated prejudice – almost hatred – standing between the Jews and the Samaritans. You might remember that in the Gospel of Luke (Luke 9:51-56) James and John once thought that the Samaritans were only good for being burned up by God’s judgment.

Jesus didn’t feel that way about the Samaritans. He was never prejudiced against people just because of their nationality or ethnic background. The resurrected Jesus touched the life of Philip, so there was no room for this kind of prejudice in his heart. He wasn’t a racist towards the Samaritans.

Philip came to the Samaritans presenting the gospel, with signs and wonders following as an impressive confirmation. When the people found Jesus, there was great joy in that city. There were spectacular results from Philip’s ministry. We can say that one reason there was such fruit was that Jesus had already sowed the seeds in Samaria during His ministry (see John 4:1-26). Now Philip reaped the harvest. Of course there was also a harvest when Jesus and the disciples did the work in John 4, but this work of Philip was a second harvest following on the first.

Jesus sowed the seeds and Philip reaped the harvest. The Apostle Paul used this same picture to describe the working of ministry: I planted, Apollos watered, but God gave the increase (1 Corinthians 3:6). The harvest is glorious – but can never happen unless the seeds are planted to begin with. Therefore no one can say that it is more important to reap the harvest than it is to sow the seeds. Both are necessary.

Perhaps right now you don’t see as much “fruit” as you would like to see in the things you do to honor God. Consider that perhaps you are sowing seed for a later harvest. Perhaps someone else will reap that harvest.

Can you be at peace with this way God works? Can you serve Him, in whatever way He leads, knowing that you might plant the seeds but someone else might reap the fruit? It means we have to trust the Master Farmer to know how to best organize the sowing and the reaping – and then we must get about the work He sets in front of us.