Left Alone

Let Alone

Ephraim is joined to idols, let him alone. (Hosea 4:17)

After the people of God split into two nations – Judah and Israel, the largest and most influential tribe in the northern kingdom was Ephraim. Therefore, it isn’t unusual to find the prophets addressing the nation of Israel as “Ephraim.” Here in Hosea 4:17, we have a vivid – and tragic – example of this address: Ephraim is joined to idols, let him alone.

Left Alone

When the people of God went after idols, it wasn’t because they got a thrill out of bowing down to a statue. It was because the longed for the things the idols represented. Baal was the weather god, and in an agricultural community, farmers often felt they needed to make the weather god happy to ensure rain. Astoreth was the goddess of sex and fertility. People “worshipped” her for the sake of illicit pleasure with a temple prostitute or to appease her for more fertility in the family, flocks, or fields.

When the people of God went after idols, there was rarely a conscious rejection of the Lord God. More often, they just believed they were “adding” the worship of a local deity to their worship of Yahweh. In their minds they said, “We still love the Lord, it’s just that we also want to honor these other gods.” But the Lord God of Israel would have none of it. When He saw that Ephraim was joined to idols, He pronounced His judgment: Let him alone.

On the face of it, it seems like a pretty mild judgment. Let him alone – it doesn’t seem very tough. Most criminals would be happy if the police and courts would just leave them alone. Any debtor would be thrilled if their creditors simply left them alone. But when God leaves us alone, it is judgment.

In the case of ancient Israel, it was judgment because God knew what was coming. When the mighty Assyrian army comes against them, they may fight for themselves – God will let him alone. When a crisis like that comes, suddenly we don’t want God to leave us alone. We desperately beg for His help. But sometimes God says, “You didn’t want Me, so I will respect your wishes. You handle this one on your own.” That’s a bad place to be in.

We don’t want God to leave us alone because we need Him to protect us against our spiritual enemies. Satan wanted to sift Peter like wheat, but Jesus did not leave Peter alone to face the attack. Jesus prayed for Peter, and he emerged victorious (Luke 22:31-32).

We don’t want God to leave us alone because we need Him to protect us against ourselves. Left to ourselves, with our own sinful hearts, we will surely drift away from the Lord. All God must do to make certain a man goes to ruin is to simply let him alone. Our prayer should always be, “Lord, don’t leave me alone. Keep working on me.”

In fact, He never leaves us. It’s just that sometimes He will respect our desire to be left alone. At the end of it all, if you don’t want God to leave you alone, then don’t leave Him alone. Pursue God like the widow who wouldn’t quit (Luke 18:3-5) and you’ll never have to worry about being left alone.

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Trading Gold for Bronze

Gold gegen Bronze tauschen

Und er nahm die Schätze des Hauses des HERRN und die Schätze des königlichen Hauses, alles nahm er weg, auch alle goldenen Schilde, die Salomo hatte machen lassen. An ihrer Stelle  ließ der König Rehabeam eherne Schilde machen und übergab sie den Obersten der Leibwächter, welche die Tür am Haus des Königs hüteten. (1. Könige 14,26-27)

Salomos Tempel war eine der großen Leistungen des antiken Israels – dieses schöne Gebäude war voll mit Wertgegenständen, die den Segen und die Herrlichkeit von Salomos Reich widerspiegelten. Das macht es umso trauriger, zu lesen, was Salomos Sohn Rehabeam machte: Und er nahm die Schätze des Hauses des HERRN und die Schätze des königlichen Hauses. Salomo hatte seinem Sohn großen Reichtum hinterlassen, sowohl im Tempel als auch im Palast. Nach nur fünf Jahren war fast alles weg.

Trading Gold for Bronze

In 1. Könige 10,16-17 können wir mehr darüber lesen. Hier werden 500 Schilde, 200 kleine und 300 große, genannt. Diese wunderbaren Schilde standen im Haus des Libanonwaldes, doch sie wurden nicht im Kampf genutzt. Gold war zu schwer und zu weich dafür. Dies war ein Beispiel für die Betonung des Bildes über das Wesentliche, die mit Salomo begann und mit Rehabeam schlimmer wurde. Weil sie sich nur noch für das Äußere interessierten, ging das Wesentliche verloren. Diese goldenen Schilde wurden den Ägyptern übergeben. Man schätzt, dass sie 33 Milionen Dollar wert waren – und nun waren sie in der Hand der Ägypter.

An ihrer Stelle ließ der König Rehabeam eherne Schilde machen. Das Austauschen von Gold gegen Bronze ist ein perfektes Bild für den Abstieg in den Tagen Rehabeams. Wir lesen auch, dass er sie an den Obersten der Leibwächter übergab. Zur Zeit von Salomo hingen die goldenen Schilde im Haus des Libanonwaldes (1. Könige 10,16-17). Unter Rehabeam wurden die bronzenen Schilde in einem bewachten Raum für besondere staatliche Anlässe aufbewahrt.

Man kann sich fast vorstellen, wie König Rehabeam durch diese Hallen mit den Schilden geht und sich selbst versichert, dass es keinen großen Unterschied zwischen den goldenen und den bronzenen Schilden gab. Trotzdem war es wirklich ein trauriger Versuch, den Schein zu wahren.

Das kann auch unseren geistlichen Zustand beschreiben. Unsere geistliche Stärke und Ehre wird uns durch Sünde und Kompromisse geraubt. Doch wir arbeiten hart daran, nach außen hin geistlich auszusehen und beschäftigt zu wirken. Rituale ersetzen Beziehungen. Wir dienen Gott mit dem Autopiloten anstatt mit echter Liebe. Bronze ersetzt Gold.

Denke daran, wie tief Rehabeam in nur ein paar Jahren fiel. Er erbte ein Königreich, und nur fünf Jahre später konnte er sein Reich nur noch dadurch beschützen, dass er seinen Feinden die Schätze überließ, die er von seinem Vater geerbt hatte. An Salomos Hof achtete man kein Silber (1. Könige 10,21); und nun gab sein Sohn sich mit Bronze zufrieden. Die Dynastie ging in fünf Jahren von Gold zu Bronze.

2. Chronik sagt über Rehabeam: „Er tat aber, was böse war, denn er hatte sein Herz nicht darauf ausgerichtet, den HERRN zu suchen.“ (2. Chronik 12,14) Das spricht von seiner fehlenden Beziehung zum Herrn. Das ist ein sicherer Weg, um von Gold zu Bronze zu kommen.

Chariots and Horsemen

Chariots, Horsemen, or the Lord?

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Woe to those who go down to Egypt for help, and rely on horses, who trust in chariots because they are many, and in horsemen because they are very strong, but who do not look to the Holy One of Israel, nor seek the LORD! (Isaiah 31:1)

The threat was real and was approaching Jerusalem fast. It was the mighty Assyrian army, infamous for its cruelty and destruction. Because of this threat the leaders of Judah felt they had to do something, but sadly they did the wrong thing. More precisely, they were wrong in what they did and wrong in what they did not do. The Prophet Isaiah confronted both wrongs in this single verse.

Chariots and Horsemen

The first wrong was the sin of trusting in Egypt and their military might. The second wrong was the sin of not looking to the Holy One of Israel. Therefore he said, “Woe to those who go down to Egypt for help, and rely on horses, who trust in chariots.” God had called the tribes of Israel to a very special relationship with Him, and He promised to protect them in the Promised Land as they trusted in Him. Yet in this circumstance, the leaders of the Kingdom of Judah found it easier and better to go down to Egypt for help instead of trusting the God who was already with them.

To be fair, Judah felt they had a reason to trust in chariots. They looked at the chariot count of Egypt saw that they are many. So, surely many chariots could save Judah from Assyria and be their deliverance!

They also felt they had a reason to trust in horsemen. They inspected the horsemen of the Egyptian army and saw that they are very strong. Surely the strong horsemen of Egypt would deliver them!

While they could find these two reasons, yet they couldn’t seem to find a reason to trust in the Lord. It is important to see that in a sense they did not abandon faith. We might say that everybody lives by faith. Here, the leaders of Judah had plenty of faith, but they put that faith into the chariots and horsemen of Egypt.

In this sense faith is simply part of the human condition. Financial wizards trust market forces. Military leaders trust bombs and weapons. Scientists trust the natural order. According to the same pattern, Jerusalem’s leaders trusted in Egypt.

It makes us think carefully about ourselves. Sometimes we tell ourselves that we need more faith when really we have plenty of faith; we just put our faith in the wrong things. In our own way, we trust in the chariots and horsemen of Egypt instead of trusting in the God who made a covenant promise to be our God, if we would be His people.

How much better to have the heart of the Psalmist in Psalm 20:7: Some trust in chariots, and some in horses; but we will remember the name of the Lord our God. Still further, our trust should only be in the Lord. I like what the old Puritan writer John Trapp said: “He that stands with one foot on a rock, and another foot upon a quicksand, will sink and perish as certainly as he that stands with both feet on a quicksand.”

Make sure that you have both feet on the rock of real trust in God.

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Wo Leben

Was ihr nun von Anfang an gehört habt, das bleibe in euch! Wenn in euch bleibt, was ihr von Anfang an gehört habt, so werdet auch ihr in dem Sohn und in dem Vater bleiben. (1. Johannes 2,24)

Von Natur aus gefallen uns oft Dinge, weil sie neu sind. Wir denken fast immer, dass neu besser ist. Doch die Wahrheit ist, neu ist selten besser. Das, was ihr von Anfang an gehört habt, ist besser. Paulus sagte in Galater 1, dass wir, selbst wenn ein Engel vom Himmel käme und uns etwas Neues erzählte, wir ihn ablehnen sollen. Das ist nicht leicht, denn wir sind versucht „hin- und hergeworfen und umhergetrieben von jedem Wind der Lehre durch das betrügerische Spiel der Menschen, durch die Schlauheit mit der sie zum Irrtum verführen“ zu werden. (Epheser 4,14) Manchmal sind wir begierig auf etwas „Neues“ und „Aufregendes“, auch wenn es uns von dem, was wir von Anfang an gehört haben, trennt.

Das, was wir von Anfang an gehört haben, beschreibt aber nicht jede Lehre, die ein Christ gehört hat, seit er Jesus nachfolgt. Der Anfang ist für die Leser des Johannes die Zeit, als sie die Lehren der Apostel hörten, die für uns im Neuen Testament festgehalten wurden. Es ist die Botschaft der Bibel im Allgemeinen, und besonders die Botschaft des Neuen Testaments.

Einfach gesagt, wir bleiben in dem, was wir von Anfang an gehört haben, wenn wir nah an der Bibel bleiben. Wenn das dein Aufenthalt als junger Christ war, ist das wunderbar. Aber wenn nicht, dann halte dich jetzt dort auf. Das ist das, was Johannes sagen will, wenn er schreibt, das bleibe in euch. Es bedeutet nicht nur, das zu wissen, sondern darin zu leben. Wenn wir in der Einfachheit der Wahrheit von Jesus Christus leben, dann werden wir in dem Sohn und in dem Vater bleiben. Unsere Welt ist voll von Leuten, die nach Gott suchen, manche ernsthaft, manche nicht so ernsthaft. Doch wenn jemand wirklich in Gott leben will, dann sagt uns Johannes, wie man das macht: lass die Botschaft der Apostel (was ihr von Anfang an gehört habt) in dir leben.

Johannes sagte nicht: „wenn du Gottes Wort kennst, dann kennst du Gott“, denn man kann ein rein intellektuelles Wissen von Gottes Wort haben. Aber er sagte: „wenn Gottes Wort in dir lebt, dann lebt Gott in dir.“ Wir können eine lebendige und wachsende Beziehung zu Gott durch Sein Wort haben.

In Jesus bleiben (in Ihm leben) ist keine passive Sache; es ist etwas Aktives. Wir müssen uns selbst mental und geistlich geben, um in Jesus zu leben. Charles Spurgeon sagte: „Wir bleiben in Ihm nicht durch ein physikalisches Gesetz, so wie ein Stück Eisen auf der Erde bleibt; sondern durch ein mentales und geistliches Gesetz, das uns durch die Größe göttlicher Liebe und Güte an den Herrn Jesus bindet.“

Wo lebst du heute? Lebe in Seinem Wort, und du wirst in Ihm leben.

Trading Gold for Bronze

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And he took away the treasures of the house of the LORD and the treasures of the king’s house; he took away everything. He also took away all the gold shields which Solomon had made. Then King Rehoboam made bronze shields in their place, and committed them to the hands of the captains of the guard, who guarded the doorway of the king’s house. (1 Kings 14:26-27)

Solomon’s temple was one of the great achievements of ancient Israel – this beautiful building was filled with treasures that reflected the blessing and glory of Solomon’s kingdom. Understanding that makes it all the more sad to read of what happened to Solomon’s son Rehoboam: He took away the treasures of the house of the LORD and the treasures of the king’s house. Solomon left great wealth to his son Rehoboam, both in the temple and in the palace. After only five years, that wealth was mostly gone.

Trading Gold for Bronze

1 Kings 10:16-17 tells us more about this, mentioning these 500 shields, 200 large and 300 small. These shields made beautiful displays in the House of the Forest of Lebanon, but they were of no use in battle. Gold was too heavy and too soft to be used as a metal for effective shields. This was an example of the emphasis of image over substance that began in the days of Solomon and worsened in the days of Rehoboam. Because all they were interested in was image, the substance wasted away. These gold shields were given over to the Egyptians. By some estimates, Rehoboam gave over $33 million that was invested in gold ceremonial shields – and was now in the hands of the Egyptians.

We read, King Rehoboam made bronze shields in their place. The replacement of gold with bronze is a perfect picture of the decline under the days of Rehoboam. We also read that he committed them to the hands of the captains of the guard. In the days of Solomon, the gold shields hung on display in the House of the House of the Forest of Lebanon (1 Kings 10:16-17). Under Rehoboam, the replacement bronze shields were kept in a protected guardroom until they were specifically needed for state occasions.

We can almost picture King Rehoboam walking through the hall of these shields in his palace, assuring himself that there really wasn’t much of a difference between gold shields and bronze shields. Despite his attempts at self-assurance, this was really a sad attempt to simply keep up former appearances.

This may describe our spiritual condition. We are robbed of spiritual strength and honor by our sin, compromise, and all they open the door to. Yet we work hard to keep up an outward appearance of spiritual interest and busyness. Ritual replaces relationship. We serve God on autopilot instead of a real love. Bronze replaces gold.

Think of how far Rehoboam fell in just a few years. He inherited an empire, and five years later he could only protect his small kingdom by bribing his enemies with the treasures inherited from his father. It was said of Solomon’s court that they despised silver (1 Kings 10:21); now his son had to settle for bronze. The dynasty of David went from gold to bronze in five years.

2 Chronicles summarized Rehoboam like this: “And he did evil, because he did not prepare his heart to seek the Lord.” (2 Chronicles 12:14) This speaks to the lack of his of personal relationship with the Lord. It’s a sure way to go from gold to bronze.

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Vergesslichkeit und Fruchtbarkeit

Und Joseph gab dem Erstgeborenen den Namen Manasse, denn er sprach: Gott hat mich alle meine Mühsal vergessen lassen und das ganze Haus meines Vaters. Dem zweiten aber gab er den Namen Ephraim, denn er sprach: Gott hat mich fruchtbar gemacht im Land meines Elends. (1. Mose 41,51-52)

Heute wählen wir die Namen unserer Kinder sehr sorgfältig, suchen in Büchern nach der Bedeutung der Namen. Wir wollen unseren Kindern Namen geben, die etwas Besonderes bedeuten, sowohl für uns als auch für sie selber.

Das ist nichts Neues. Vor vielen tausend Jahren, gab Joseph seinen beiden Söhnen Namen, die das, was Gott in seinem Leben getan hatte, widerspiegelten.

Erstens gab er seinen Söhnen jüdische Namen: Manasse und Ephraim. Er lebte schon viele Jahre in Ägypten und war mit einer ägyptischen Frau verheiratet. Joseph war in Ägypten, weil die anderen Söhne Israels ihn als Sklave dorthin verkauft hatten. Doch Joseph wusste, wer er war: ein Sohn Israels. Er war in Ägypten, aber er war kein Ägypter. Genauso wie Jesus möchte, dass wir in der Welt sind, aber nicht von der Welt (Johannes 17,14-16).

Zweitens fällt der Name der ersten Sohnes auf: Manasse, was Vergesslichkeit bedeutet. Er nannte seinen Erstgeborenen Manasse, weil Gott Joseph all seinen früheren Schmerz im Leben vergessen ließ. Joseph war von seinem Vater verwöhnt worden, von seinen Brüdern wurde er abgelehnt und dann von ihnen angegriffen und in die Sklaverei verkauft. Er war im Gefängnis, weil er Gott ehrte, und jene, denen er geholfen hatte, vergaßen ihn. Obwohl er jahrelang so behandelt wurde, konnte er sagen: „Ich entscheide mich, das alles zu vergessen.“

Drittens nannte er seinen zweiten Sohn Ephraim, was Fruchtbarkeit bedeutet. Er gab ihm diesen Namen, weil Gott ihn in Ägypten fruchtbar gemacht hatte. Er war aus der Grube bis zum Gipfel gekommen und war der zweitmächtigste Mann nach dem Pharao. Gott hatte Joseph gesegnet und gab ihm Frieden und Segen.

Siehst du die Verbindung? Wir können nicht Ephraim sein, wenn wir nicht zuerst Manasse waren. Mit anderen Worten, wir können nicht wirklich fruchtbar sein, wenn wir nicht auch vergessen.

In seinem Buch „Die große Scheidung“ beschreibt C.S. Lewis die Hölle als einen Ort, an dem niemand irgendetwas vergisst. Jede Person in der Hölle erinnert sich an jede Beleidigung, jedes grausame Wort, jedes Unrecht, das einem angetan wurde; und keiner kann je vergeben. Doch im Himmel werden alle diese Dinge weggetan, denn alles wird neu.

Wie viel Frucht wird in deinem Leben zurückgehalten, weil du etwas nicht vergeben willst, was vergeben werden sollte? Wir sollten wie Paulus sein, der sagte: „Ich vergesse, was dahinten ist und strecke mich aus nach dem, was vor mir liegt und jage auf das Ziel zu, den Kampfpreis der himmlischen Berufung Gottes in Christus Jesus“ (Philipper 3,13-14). Manchmal führt Vergesslichkeit zu Fruchtbarkeit.

Where To Live

Therefore let that abide in you which you heard from the beginning. If what you heard from the beginning abides in you, you also will abide in the Son and in the Father. (1 John 2:24)

By nature, we are often attracted to something just because it is new. We almost always think of new as better. But when it comes to truth, new is rarely better. That which you heard from the beginning is better. Paul put it well in Galatians 1, where he told us that even if an angel from heaven should bring us a new gospel, we are to reject the angel. It isn’t easy to do this, because we are tempted to be “tossed to and fro and carried about with every wind of doctrine, by the trickery of men, in the cunning craftiness of deceitful plotting” (Ephesians 4:14). We sometimes itch for something “new” and “exciting” even if it departs from that which you heard from the beginning.

But which you heard from the beginning doesn’t describe whatever teaching any Christian might receive when they just begin to follow Jesus. The beginning, for John’s first readers, described the time when they were under the teaching of the apostles, which is now recorded for us in the New Testament. It is the message of the Bible in general, and the New Testament specifically.

Simply said, we abide in what is from the beginning when we stay close to our Bible. If that was your environment when you were a young Christian, that is wonderful. But if it was not, then put yourself in that environment now. This is John’s point when he wrote, let that abide in you. It doesn’t mean just knowing it, but living in it. When we live in the simplicity of the truth of Jesus Christ, then we will abide in the Son and in the Father. Our world is filled with people searching for God, some sincerely and some insincerely. But if someone wants to really live in God, John tells us how to do it: let the message of the apostles (which you heard from the beginning) live in you.

John didn’t say “if you know God’s word, you know God,” because someone can have a bare, intellectual knowledge of God’s word. But he did say, “if God’s word lives in you, God lives in you.” We can come to a living, growing, relationship with God through His word.

Abiding in Jesus (living in Jesus) is not a passive thing; it is active. We must give ourselves, mentally and spiritually, to living in Jesus. Charles Spurgeon said, “We abide in him, not by a physical law, as a mass of iron abides on the earth; but by a mental and spiritual law, by which the greatness of divine love and goodness holds us fast to the Lord Jesus.”

Where are you living today? Live in His word, and you will live in Him.

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