love compels us

What Compels You?

For the love of Christ compels us, because we judge thus:
that if One died for all, then all died; and He died for all,
that those who live should live no longer for themselves,
but for Him who died for them and rose again.
(2 Corinthians 5:14-15)

If there is anything that there is absolutely no shortage of in this world, there is no shortage of compulsive people. It isn’t hard to find compulsive gamblers, compulsive drinkers, compulsive eaters, compulsive spenders, compulsive thieves, and many other kinds of compulsions.

love compels us

Yet not every kind of compulsion is evil. There are good compulsions. Jesus was compelled to serve others and go to the cross. At certain times the Holy Spirit compelled Paul. Many of us feel compelled to serve God and His people – I know that I do!

The question is, “What compels us?” In 2 Corinthians 5:14, Paul proclaimed a beautiful compulsion: for the love of Christ compels us. I would say that the love of Christ compels us in several ways:

– The love we have received from Jesus compels us.
– The love Jesus gives us for others compels us.
– The love we return to Jesus Himself compels us.

After a weekend of serving God, I hope you can look back and be happy about the ways that the love of God compelled you to do what you did for Jesus, His people, and a needy world. Paul could say what I hope I can say: the love of Christ compels me.

Remember that Paul knew what it was like to do ministry from a different motive. His years as a Pharisee taught him what it was to serve God from a hundred different motives, but they all came down to self.

If you are not motivated by love in ministry, what will compel you?

– Guilt compels some into ministry.
– A desire for prominence or importance compels some into ministry.
– Some are compelled into ministry by someone else.
– A longing to earn God’s approval compels some into ministry.

Let your compulsion change today. No matter how you got into your ministry, you can put your heart in the place today where you can say, “I am compelled by love.”

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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new life

Remember What You Used to Be

For we ourselves were also once foolish, disobedient, deceived, serving various lusts and pleasures, living in malice and envy, hateful and hating one another. (Titus 3:3)

In Paul’s letter to Titus, this is a section of reminders. Paul wanted Titus to remind the Christians under his teaching and leadership of how to live the Christian life (Titus 3:1-2). But he also wanted Titus to remind them of how they used to live, what they used to be.

new life

It’s as if God tells us, “Don’t ever forget how I have changed your life.” As Paul wrote, “For we ourselves were also once foolish, disobedient, deceived.” When in verses 1 and 2 we learned how to live, we learn in verse 3 why it is sometime such a struggle. We didn’t used to live in a godly way, and we have bad habits of thinking and doing to overcome.

Notice that Paul used the word “we” in this sentence. He included himself, and it was quite a list to include one’s self in: foolish, disobedient, deceived, serving various lusts and pleasures, living in malice and envy, hateful and hating one another.

For the Christian, all that should belong to the old life. Jesus gives us something new. Remembering this work of God builds four things in us.

First, gratitude  for how God changed us. When we think of what we used to be, we can be so thankful that God has done a work in our life and is still doing that work. We often think that we are not yet what we should be (and that is true); but thank God, we are not what we used to be.

Second, humilityas we see that it was His work that changed us. This was not our own self-improvement program; it was the work of the living God within us. Of course, it involved our will and effort; but even our will and effort were the work of God in us. We have nothing to be proud about.

Third, kindness to others in the same place. Sometimes we are quite judgmental towards those caught in the web of sin, forgetting that we also once were in similar traps. Remembering the changes God has done in our life should make us compassionate towards those who need a similar work of God.

Finally, faith that God can change those who are still in that place. It’s easy to despair when we long to see God work in the lives of others. Sometimes we give up hope. The next time you feel like that, ask Him for the grace to remember that if God changed you, He can change others as well.

Remember what you used to be, and have faith that the God who has begun a good work in you will complete it unto the day of Christ Jesus (Philippians 1:6).

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rulers and authorities

Erinnere dich daran, wie man leben soll

Erinnere sie, dass sie sich den Regierenden und Obrigkeiten unterordnen und gehorsam sind, zu jedem guten Werk bereit; dass sie niemand verlästern, nicht streitsüchtig sind, sondern gütig, indem sie allen Menschen gegenüber Sanftmut erweisen. (Titus 3,1-2)

Der Kern eines christlichen Lebens ist das, was Gott für uns in Jesus Christus getan hat. Dieses im Glauben anzunehmen steht an erster Stelle. Doch das ist nicht der einzige Aspekt eines christlichen Lebens. Wenn wir das angenommen haben, müssen wir auch reagieren. Ein Weg darauf zu reagieren ist, so zu leben, dass es Gott verherrlicht. In diesen zwei Versen zeigt uns Paulus einige Aspekte eines solchen Lebens auf.

rulers and authorities

Um zu zeigen, wie wichtig das ist, beginnt Paulus mit: erinnere sie. Ich habe gelesen, dass in der Grammatik des alten griechischen Texts erinnere im der Gegenwart steht. Das heißt es bedeutet: „Erinnere sie immer wieder.“ Titus musste die Christen unter seiner Obhut ständig daran erinnern, wie man ein christliches Leben führte.

Das erste Spezifische an das Titus sie erinnern sollte war, dass sie sich den Regierenden und Obrigkeiten unterordnen und gehorsam sind. Normalerweise sind Christen keine Rebellen oder Störenfriede. Wir respektieren das Prinzip, das wir in Römer 13,1-7 lesen: dass wir uns ihnen unterordnen, weil die Regierenden von Gott für das Wohl der Gesellschaft ausgesucht sind.

Ich sage „normalerweise“, da wir eine höhere Macht anerkennen. Wenn uns die Regierung sagt, wir sollen sündigen und Gott nicht gehorchen, dann ehren wir Gott (Apostelgeschichte 5,29) und gehorchen Gott mehr als den Menschen. Es gibt Zeiten, in denen Regierungen ihre Grenzen überschreiten und ein Christ verpflichtet ist, „nein“ zu sagen und für Gott und Seine Gerechtigkeit einzustehen.

Paulus schrieb auch, dass es für einen Christen wichtig ist, zu jedem guten Werk bereit zu sein. Wenn wir uns nur darauf konzentrieren, sich den Regierenden und Obrigkeiten unterzuordnen, wird das Leben als Christen schnell passiv. Titus sollte das nicht zulassen und sie daran erinnern, zu jedem guten Werk bereit zu sein. Wir sollten immer danach suchen, wo wir in dieser Welt um Jesu Willen Gutes tun können.

Paulus fuhr fort, indem er sagte, dass wir niemand verlästern und nicht streitsüchtig sein sollen, sondern gütig und allen Menschen gegenüber sanftmütig sein sollen. Dabei geht es um eine bezeichnende Freundlichkeit, die nicht von guten Manieren stammt, sondern daher, dass wir wissen, wer wir sind und wer andere im Herzen von Jesus sind. Wir lästern nicht und erzählen keine Lügen über andere, wir versuchen Frieden zu stiften anstatt Probleme zu verursachen, wir versuchen andere nicht zu dominieren (Sanftmut), und das ist für jeden sichtbar.

Das ist ein großartiger Gedanke. Vielleicht hältst du sich für eine sanftmütige Person. Doch die Frage ist: „Ist meine Sanftmut für jeden sichtbar? Zeige ich wirklich allen Menschen gegenüber Sanftmut?“ Es ist leicht, manchen Menschen gegenüber sanftmütig zu sein – denen gegenüber, die „über“ uns zu stehen scheinen. Doch die Bibel sagt, wir sollen allen Menschen gegenüber Sanftmut erweisen.

rulers and authorities

Remember How to Live

Remind them to be subject to rulers and authorities, to obey, to be ready for every good work, to speak evil of no one, to be peaceable, gentle, showing all humility to all men. (Titus 3:1-2)

The core of the Christian life is what God has done for us in Jesus Christ. Receiving by faith what God gives us in Jesus comes first. That being said, it isn’t the only aspect of the Christian life. Once we receive, we are then to respond. One way we respond is by living in a way that brings God glory. In these two verses, Paul tells us several aspects of living that kind of life.

rulers and authorities

To show the importance of this, Paul started by telling Titus, remind them. I have read that in the grammar of the ancient Greek text, remind is in the present tense. It actually has the sense, “Go on reminding.” Titus was to constantly remind the Christians under his care how to live the Christian life.

The first specific thing Paul told Titus to remind them of was to be subject to rulers and authorities, to obey. Normally, Christians are not rebels or troublemakers. We respect the principle shown in Romans 13:1-7: that we are to do this because these governmental leaders are actually appointed by God for the good of society.

I say that “normally” Christians are not rebels or troublemakers, because we do recognize a higher allegiance. When government tells us to sin and disobey God, we honor God first (Acts 5:29) and obey God rather than men. There are times when government oversteps its bounds and the Christian is obligated to say “no” and stand for God and His righteousness.

Paul also noted that it was important for the Christian to be ready for every good work. If we simply focus on being subject to rulers and authorities, it is easy to make the Christian life passive. Titus should not allow this, and also remind them to be ready for every good work. We should always look for ways to do good in the world for Jesus’ sake.

Paul continued, saying that we should speak evil of no one, be peaceable and gentle, showing all humility to all men. This is a distinctively Christian kindness, coming not from simple good manners but from knowing who we are and who others are in the heart of Jesus. We won’t gossip or tell lies about others, we will look to make peace instead of stirring up trouble, we won’t try to dominate others (gentle), and our humility will be evident to everyone.

That’s a great last thought. Maybe you think of yourself as a humble person. Yet the question is, “Is my humility evident to anyone else? Am I actually showing humility to all men?” It’s easy to show humility to some people – those who might be thought to be “above” us. But the Bible says that we should show humility to all men.

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speak the word

Dieses sollst du lehren, so sollst du leben

Dieses sollst du lehren und mit allem Nachdruck ermahnen und zurechtweisen. Niemand soll dich gering schätzen! (Titus 2,15)

Diese Worte des Apostel Paulus stehen am Ende eines langen Abschnitts, in dem er Titus sagt, wie dieser die Gemeinden auf der Insel Kreta leiten sollte. Das zweite Kapitel vom Buch Titus ist voller praktischer Anleitung für die Pastoren und Gemeindeleiter, und das Kapitel endet mit einer interessanten Aussage. Paulus sagt zu Titus: „Dieses sollst du lehren und mit allem Nachdruck ermahnen und zurechtweisen. Niemand soll dich gering schätzen!

speak the word

Das erste ist, dass er dieses lehren soll. Titus und jeder von Gottes Botschaftern der Gnade sollen Gottes Wort lehren. Was Paulus an Titus schrieb (dieses) war und ist von Gott inspirierte Schrift.

Man könnte eine interessante Diskussion über die Frage führen: „Wusste Paulus, dass das, was er schrieb, zur Heiligen Schrift gehörte?“ Doch es spielt keine Rolle, ob sich Paulus dessen bewusst war. Gott führte Paulus und die anderen Autoren der Schrift und befähigte sie, Sein von Ihm inspiriertes Wort aufzuschreiben.

Auf dieses sollte Titus den Fokus legen beim Lehren. Ein Prediger muss immer Gottes Wort im Zentrum haben.

Als nächstes sagte Paulus Titus solle ermahnen und zurechtweisen– und zwar mit allem Nachdruck. Gottes Botschafter müssen sich daran erinnern, dass sie die Botschafter eines Königs sind, die Worte überbringen, die Leben bringen und die Hölle zurück drängen. Ein Prediger muss Gottes Wort sprechen, es über jede menschliche Meinung und Erwartung stellen. Wenn ein Prediger spricht, ist das manchmal ermutigend (ermahnen) und manchmal verbessernd (zurechtweisen).

Schließlich sagte Paulus zu Titus: „Niemand soll dich gering schätzen.“ Das passierte nicht dadurch, dass Titus die Regel aufstellte, dass die Christen ihn nicht gering schätzen durften. Es passierte, weil Titus ein Leben voller Liebe und Integrität führte. Wenn Titus mit allem Nachdruck sprach, musste sein Leben damit übereinstimmen. Titus musste so leben, dass niemand ihn oder seine Botschaft gering schätzen konnte.

Ein Kommentator weist darauf hin, dass diese Briefe von Paulus häufig in den Gemeinden vorgelesen wurden. Darum war dieser Satz „niemand soll dich gering schätzen“ auch für die Christen auf Kreta gedacht. Sie sahen, wie Titus ein ehrbares und gottgefälliges Leben führte und musste darum ihn und seine Botschaft respektieren, auch wenn es eine Zurechtweisung war.

Ich bin sicher, dass Gott in dieser Woche ein Wort der Ermutigung für dich hat oder auch eine Zurechtweisung. Sei bereit jedes Wort zu empfangen und darauf zu antworten.

fellow laborers

Fellow Laborers

Mark, Aristarchus, Demas, Luke, my fellow laborers.
(Philemon 24)

This email of encouragement is intended for pastors, preachers, and Bible teachers – those who serve the Lord and His people through the ministry of the Word. I try to send it out every other week, and I send it on Mondays because I think that many of you have worked hard to serve the Lord over the weekend. I hope you can see some encouragement in this short verse from Philemon.

fellow laborers

In this verse, Paul listed four people whom he regarded as his fellow laborers. They were:

Mark (most likely John-Mark, the author of the Gospel of Mark)
Aristarchus (one of Paul’s companions and fellow-prisoners)
Demas (a companion of Paul who later forsook him)
Luke (Paul’s companion and the author of the Gospel of Luke)

Yet, in Paul’s other letters, we find a few others whom he also regarded as his fellow laborers, notably Timothy (1 Thessalonians 3:2) and Philemon (Philemon 1).

Is it too much of a stretch to say that we also are fellow laborers with Paul and all others who have served God and His people through the generations? The circle of Paul’s fellow laborers didn’t only include the people of his own time, but also the circle extended into the future.

If you are a servant of God, think about the team you belong to: Paul, Peter, Timothy, Priscilla and Aquilla, Lydia, Polycarp, Athanasius, Francis, Martin and Katie Luther, Zwingli, Spurgeon, Amy Carmichael, Moody, Corrie ten Boom, Billy Graham – it’s an unending list!

So, don’t forget that we are laborers. If you’re tired after a weekend of serving, it’s OK – it’s work!

But also, don’t forget that we are fellow laborers. We serve God in connection with all His servants in generations past and present – and future, should the Lord tarry!

What a wonderful team we are on, with Jesus Christ the captain of our salvation (Hebrews 2:10).

Blessings to You in Jesus’ Name – David Guzik

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speak the word

Speak the Word, Live the Life

Speak these things, exhort, and rebuke with all authority. Let no one despise you. (Titus 2:15)

These words from the Apostle Paul come at the end of a long section where he told Titus how to lead the churches on the island of Crete. Titus chapter 2 is filled with practical guidance for the pastor and the church leader, and the chapter ends with this interesting statement. Paul told Titus, “Speak these things, exhort, and rebuke with all authority. Let no one despise you.”

speak the word

The first thing is to speak these things. Titus, and every one of God’s messengers of grace are directed to speak the things of God’s Word. What Paul wrote to Titus (these things) was and is God-inspired Scripture.

We could have an interesting discussion over the question, “Did Paul knowwhat he wrote was Scripture?” But it really doesn’t matter if Paul was aware of it or not. God guided Paul and the other human authors of Scripture, enabling them to write His inspired Word through their own human personality.

These things were to be the focus of what Titus taught. The preacher must always stay centered on God’s Word.

Next, Paul told Titus to exhort and rebuke– and to do it with all authority. God’s messengers are to remember that they are messengers from a King, holding the word that brings life and turns back hell. The preacher needs to speak forth God’s Word, exalting it high above human opinion and speculation. When the preacher speaks, sometimes it will be encouraging (exhort) sometimes correcting (rebuke).

Finally, Paul told Titus, “let no one despise you.” This didn’t happen by Titus making a rule saying that Christians weren’t allowed to despise him. It happened because Titus lived a life of love and integrity. If Titus spoke with all authority, he had to back it up with his life. Titus had to live in such a way so that no one could rightfully despise him or his message.

One commentator points out that it was common for these letters from Paul to be read in the churches. Therefore, this remark, “let no one despise you,” was also something for the Christians and Crete to hear. When they saw Titus living an honorable and godly life, they had to step up and respect him and his message, even when it was a rebuke.

I’m sure that at some point this week God will have a word to encourage you (exhort) or to correct you (rebuke). Be ready to receive either word and to respond to it.

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gave himself

Der sich selbst für uns hingegeben hat

Der sich selbst für uns hingegeben hat, um uns von aller Gesetzlosigkeit zu erlösen und für sich selbst ein Volk zum besonderen Eigentum zu reinigen, das eifrig ist, gute Werke zu tun. (Titus 2,14)

Wir glauben, dass die gesammelten Briefe des Apostel Paulus im Neuen Testament von Gott inspiriert wurden und dass sie uns Gottes Wort mitteilen. Es gibt bestimmte Stellen, an denen diese Inspiration deutlicher ist; Stellen, an denen die Botschaft des Evangeliums in so kurzer und herrlicher Weise verdeutlicht wird, dass man sagen kann: „Gott ist in diesem Geschriebenen.“

gave himself

Ich denke, diese kurze Aussage in Titus 2,14 ist eine dieser Stellen. Als Paulus schrieb: „der sich selbst für uns hingegeben hat“ ist jeder Teil dieser Beschreibung von Jesu Werk schön und wichtig.

Jesus hat sich hingegeben, das heißt, es geschah freiwillig. Er musste das nicht tun, doch Er tat es aus Liebe. Johannes 3, 16 sagt, dass der Vater den Sohn gab. Aber vergiss nicht, dass auch Jesus gab.

Jesus gab sich selbst, das heißt, Er gab alles, was Er geben konnte. Man kann jemandem helfen, sogar sehr helfen, ohne sich selbst zu geben. Doch Jesus gab das Größte, das Er je geben konnte: Er gab sich selbst.

Jesus gab sich selbst für uns, das heißt, Er gab sich als Ersatz für den sündigen Menschen. Wir brauchten einen Ersatz, jemanden, der an unserer Stelle als schuldiger Sünder vor Gott steht. Jesus nahm die Schuld für uns. Er nahm die Schande für uns.

Jesus tat all das, um uns zu erlösen. Erlösung bedeutet „aus der Sklaverei durch die Zahlung eines Lösegelds freigekauft zu werden“. Wir wurden aus der Sklaverei der Sünde freigekauft für Seinen Dienst. Der Tod Jesu brachte uns nicht nur Vergebung, sondern auch neues Leben. Wir sind befreit worden von aller Gesetzlosigkeit.

Jesus tat dies, um etwas besonderes für uns zu tun – um uns zu einem Volk zum besonderen Eigentum zu machen. William Barclay nach meint dieser Ausdruck die Kriegsbeute, die der König nach einer gewonnen Schlacht für sich selbst beanspruchte. Wir – sein Volk zum besonderen Eigentum– sind Seine Belohnung, wir sind die Beute von Jesu großem Sieg am Kreuz.

In nur 32 Worten auf Deutsch ist dies eine wunderbare Zusammenfassung von Gottes großer Liebe und Seinem Werk in uns durch Jesus Christus. Danke Jesus dafür, dass Er sich selbst hingegeben hat und dich zu Seinem Volk zum besonderen Eigentum gemacht hat.

gave himself

He Gave Himself

Who gave Himself for us, that He might redeem us from every lawless deed and purify for Himself His own special people, zealous for good works. (Titus 2:14)

We believe that the collected letters of the Apostle Paul in the New Testament were inspired by God, that they communicate God’s word to us. There are certain places where this inspiration is more obvious; places where the message of the gospel is given in such a brief and glorious way that it says, “God was in this writing.”

gave himself

I think that this brief statement in Titus 2:14 is one of those places. When Paul wrote, “Who gave Himself for us,” every part of this description of Jesus’ work is beautiful and important.

Jesus gave, which means it was voluntary. He didn’t have to do what He did, but He did it out of love. It’s good to emphasize what John 3:16 says – that the Father gave the Son. But don’t forget that Jesus also gave.

Jesus gave Himself, which means Jesus gave all He could give. It’s possible to help someone, and even to help them in a big way, without really giving yourself. Yet Jesus gave the greatest thing He could ever offer: He gave himself.

Jesus gave Himself for us, which means Jesus was given as a substitute for sinful man. We needed a substitute, someone to stand in our place as guilty sinners before God. Jesus took the guilt for us. He took the shame for us.

Jesus did it all that He might redeem us. Redemption means “to be bought out of slavery by the paying of a ransom.” We are bought out of our slavery to sin and purchased for His service. The death of Jesus wasn’t only to bring us forgiveness, but also to give us new life. We are set free from every lawless deed.

Finally, Jesus did this to make something special of us – to make us His own special people. According to William Barclay, the idea behind this phrase is the spoil of battle that a conquering king set aside for himself. We – His own special people– are His reward, we are the plunder of Jesus great victory at the cross.

There it is – only 25 words in English, but a beautiful summary of God’s great love and great work of us in Jesus Christ. Thank Jesus today that He gave Himself for you, making you one of His own special people.

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blessed hope

Die glückselige Hoffnung

Indem wir die glückselige Hoffnung erwarten und die Erscheinung der Herrlichkeit des großen Gottes und unseres Retters Jesus Christus (Titus 2,13)

In vorigen Vers hat Paulus Titus gesagt, was die Gnade uns lehrt: dass wir die Gottlosigkeit und die weltlichen Begierden verleugnen sollen und dass wir gerecht leben sollen. Titus 2,13 führt diesen Gedanken weiter.

blessed hope

Einfach ausgedrückt: die Gnade lehrt uns, auf das zweite Kommen Jesu zu warten. Paulus schreibt, dass wir die glückselige Hoffnung erwarten und die Erscheinung der Herrlichkeit des großen Gottes und unseres Retters Jesus Christus.

Mit anderen Worten: die Gnade lehrt uns die glückselige Hoffnung zu erwarten und uns darauf vorzubereiten. Diese Hoffnung ist nicht der Himmel oder die Herrlichkeit, sondern Jesus selbst, von Angesicht zu Angesicht, näher als je zuvor.

Doch wir warten nicht nur auf das Kommen Jesu; wir leben in aktiver Erwartung der Wiederkehr Jesu. Wir suchen danach. Über die Wiederkehr von Jesus nachzudenken sollte für jeden Christen etwas Wertvolles sein.

Das erste Mal kam Jesus um die Seelen der Menschen zu retten; Er wird ein zweites Mal kommen, um die Körper auferstehen zu lassen.

Das erste Mal kam Jesus um den Einzelnen zu retten; Er wird ein zweites Mal kommen um die Gesellschaft zu retten.

Das erste Mal kam Jesus um sich kreuzigen zu lassen; Er wird ein zweites Mal kommen, um sich krönen zu lassen.

Das erste Mal ging Jesus an ein Kreuz; Er wird ein zweites Mal kommen, um einen Thron zu besteigen.

Das erste Mal kam Jesus in Demut; Er wird ein zweites Mal in Herrlichkeit kommen.

Das erste Mal stand Jesus vor Pilatus; Er wird ein zweites Mal kommen und Pilatus wird vor Ihm stehen.

Das erste Mal wurde Jesus von Menschen gerichtet; Er wird ein zweites Mal kommen und die Menschen richten.

Achte darauf, was Paulus sagt, wer wiederkommen wird: der große Gott und unser Retter Jesus Christus. Hin und wieder sagen manche Menschen, dass Paulus und die frühen Christen nicht wirklich glaubten, dass Jesus Gott war. Doch dies hier zeigt, dass Paulus nicht nur wusste, dass Jesus Gott war, sondern dass Er der große Gott und Retter war und ist.

Dieser Jesus kam einst – und Er wird wiederkommen, so wie Er es versprochen hat. Lass dich von der Gnade lehren, nach Seiner Rückkehr zu suchen und bereit zu sein für diesen Tag.