Where To Live

Therefore let that abide in you which you heard from the beginning. If what you heard from the beginning abides in you, you also will abide in the Son and in the Father. (1 John 2:24)

By nature, we are often attracted to something just because it is new. We almost always think of new as better. But when it comes to truth, new is rarely better. That which you heard from the beginning is better. Paul put it well in Galatians 1, where he told us that even if an angel from heaven should bring us a new gospel, we are to reject the angel. It isn’t easy to do this, because we are tempted to be “tossed to and fro and carried about with every wind of doctrine, by the trickery of men, in the cunning craftiness of deceitful plotting” (Ephesians 4:14). We sometimes itch for something “new” and “exciting” even if it departs from that which you heard from the beginning.

But which you heard from the beginning doesn’t describe whatever teaching any Christian might receive when they just begin to follow Jesus. The beginning, for John’s first readers, described the time when they were under the teaching of the apostles, which is now recorded for us in the New Testament. It is the message of the Bible in general, and the New Testament specifically.

Simply said, we abide in what is from the beginning when we stay close to our Bible. If that was your environment when you were a young Christian, that is wonderful. But if it was not, then put yourself in that environment now. This is John’s point when he wrote, let that abide in you. It doesn’t mean just knowing it, but living in it. When we live in the simplicity of the truth of Jesus Christ, then we will abide in the Son and in the Father. Our world is filled with people searching for God, some sincerely and some insincerely. But if someone wants to really live in God, John tells us how to do it: let the message of the apostles (which you heard from the beginning) live in you.

John didn’t say “if you know God’s word, you know God,” because someone can have a bare, intellectual knowledge of God’s word. But he did say, “if God’s word lives in you, God lives in you.” We can come to a living, growing, relationship with God through His word.

Abiding in Jesus (living in Jesus) is not a passive thing; it is active. We must give ourselves, mentally and spiritually, to living in Jesus. Charles Spurgeon said, “We abide in him, not by a physical law, as a mass of iron abides on the earth; but by a mental and spiritual law, by which the greatness of divine love and goodness holds us fast to the Lord Jesus.”

Where are you living today? Live in His word, and you will live in Him.

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Hör auf so zu tun, als ob

Als sie nun Lo-Ruchama entwöhnt hatte, wurde sie wieder schwanger und gebar einen Sohn. Da sprach Er: Nenne ihn Lo-Ammi, denn ihr seid nicht mein Volk, und ich bin nicht der Eure! (Hosea 1,8-9)

Der Prophet Hosea hatte eine einzigartige und schwierige Berufung. Gott sagte ihm, er solle eine Prostituierte heiraten, um die Beziehung zwischen Gott und seinem Volk darzustellen. Als sie heirateten, hoffte Hosea, wie jeder Ehemann, dass die Zusage, die sie einander machten, sie zusammenhalten würde, doch seine Frau (namens Gomer) gab ihren früheren Beruf nicht auf. Weil seine Frau ihn betrog, hatte Hosea eine besondere Einsicht darauf, wie Gott sich fühlte, da Israel Ihn betrog und Ihn nicht treu liebte wie Gott sie liebte.

Im Laufe der Zeit wurden in dieser unglücklichen Familie drei Kinder geboren, und jedes Kind wird in Hosea 1 genannt. Der erste Sohn von Hosea und Gomer hieß Jesreel, was „verstreut“ bedeutet. Israel würde bald ins Exil verstreut werden durch die assyrische Armee.

Hosea - three kids

Das zweite Baby war ein Mädchen, namens Lo-Ruchama. Ihr Name bedeutet „Keine Gnade“. Jedes Mal, wenn das Kind bei diesem Namen gerufen wurde, wurden Hosea und alle anderen an das kommende Gericht und das Exil erinnert. Für das Nordreich Israel war Gottes Zeit der Barmherzigkeit vorbei. Er war hunderte von Jahren barmherzig, aber jetzt war es Zeit für keine Gnade.

Dann bekam Gomer noch einen zweiten Sohn, dessen Name war Lo-Ammi. Der Name Lo-Ammi bedeutet „Nicht mein Volk“. Jedes Mal, wenn das Kind gerufen wurde, erinnerte das Hosea und jeden anderen daran, dass das Volk Israel Gott weggestoßen hatte und sie nicht länger Sein Volk waren.

Weil Gomer die Prostitution nicht aufgegeben hatte, lag eine grausame Ironie in dem Namen Lo-Ammi. Vielleicht war dieser Sohn nicht von Hosea, sondern von einem anderen Mann. Vielleicht konnte man das am Aussehen des Kindes erkennen. Man kann sich gut vorstellen, wie Hosea und Gomer die Straße entlang gingen und den Kinderwagen mit dem kleinen Lo-Ammi schoben, der ihnen gar nicht ähnlich sah. Jemand fragt nach dem Namen des Babys und Hosea antwortet: „Nicht mein Volk“. Die Botschaft, die Gott Israel durch Hosea übermittelte war hart, also ließ Gott Hosea diese Botschaft leben.

Zusammenfassend sagt Gott Israel durch die Bedeutung des Namens Lo-Ammi: Denn ihr seid nicht mein Volk, und ich bin nicht der Eure. Das war nicht nur eine Strafe, es war eine simple Tatsache. Es war ja nicht so, als ob Israel wirklich Gottes Volk sein wollte, auch Gott wollte sie nicht. Das Volk Israel lehnte Gott ab, und der Herr erkannte das. Er spielte nicht „lass uns so tun, als ob.“ Gott sagte nicht: „Ihr tut so, als ob ihr mein Volk wärt und ich tue so, als ob ich euer Gott wäre.“ Die Zeit für solche Spielchen war vorbei.

Wenn wir über die Beziehung zwischen Hosea und Gomer nachdenken, gab es da einiges an „so tun, als ob“. Hosea tat so, als merke er nicht, wenn sie sich selbst prostituierte. Sie kam zurück und tat so, als ob nichts passiert wäre. Sie taten so, als ob sie eine glückliche Familie wären. Gott gebraucht dieses Vortäuschen in Hoseas Familie als ein Bild für das Vortäuschen zwischen dem Herrn und Seinem Volk.

Wie sieht es aus mit deiner Beziehung zu Gott? Gibt es da ein „so tun, als ob“? Bist du wirklich ein Nachfolger von Jesus Christus oder gibst du das nur vor? Was Gott durch Hosea tat, zeigt uns, dass Gott das für eine gewisse Zeit zulässt, aber es kommt der Tag, an dem das Vortäuschen enden muss. Heute sollte dieser Tag sein.

return and rest

How to Trust God’s Promises

For thus says the Lord God, the Holy One of Israel: “In returning and rest you shall be saved; in quietness and confidence shall be your strength.” But you would not. (Isaiah 30:15)

Isaiah 30 was written in the context of a terrible invasion by the cruel Assyrian Empire. They threatened to destroy the Kingdom of Judah, even as they had other kingdoms stronger. In the shadow of this threat, Judah chose to not trust God and instead chose to trust in an alliance with Egypt.

return and rest

God wanted them to know that He really could protect them against the Assyrians. If they would only trust in Him, then “In returning and rest you shall be saved; in quietness and confidence shall be your strength.” God offered to Judah the promise of protection from Assyria. They didn’t need to look to Egypt for help. They could have trusted God for His promise. Isaiah 30:15 shows us how to trust God’s promise.

Trusting God’s promise means returning. If there is known disobedience in our lives, we must return to the Lord’s ways. Outright sin is never consistent with real trust in God’s promise. Returning also has the idea of drawing close to the Lord.

Trusting God’s promise means rest. When we trust God, we don’t have to strive to protect and guard ourselves. We have the best Protector and Guard in God. We can rest in Him, and when we do, it shows we are really trusting in His promise.

Trusting God’s promise means quietness. You don’t need to argue for your side when God is on your side. Be quiet before Him and before others. It shows that you really trust Him.

Trusting God’s promise means confidence. You aren’t given to despair or fear, because you trust God’s promise. You know He can and will come through, and you have a profound confidence in the God who loves you.

All of these things together mean a real trust in God’s promise, and it means that we shall be saved, and it means that we will find strength. There is no person walking this earth more powerful than a child of God boldly and properly trusting the promise of the living God!

Sadly, this was not the case with Judah in the days of Isaiah. He describes the sad fate they faced in rejecting God’s promise: “But you would not.” If they would have trusted God’s promise they would have had no reason to flee and would have seen the Lord’s salvation and strength instead.

How much better it is to simply believe God and His promises for us; to know that “In returning and rest you shall be saved; in quietness and confidence shall be your strength.” He is good enough and great enough to keep that promise.

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